作者:Rolf M. Quam 来源:PNAS 发布时间:2013-7-12 9:49:49
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最早耳骨奏响人类听觉序曲

科学家发现已知最早的南方古猿耳骨。图片来源:Rolf Quam

研究人员在争论语言最初是在什么时候开始进化的,但有一点是肯定的:那就是语言不仅要求我们能说话而且还要求我们能够听得见。现在,一组科学家报告了对一套已知最早的、3个极小的完整中耳骨的复建,它们包括锤骨、砧骨和镫骨——取自一个有200万年历史的南方古猿粗壮种的头骨,这是一个在南非发现的人类远亲(如图)。
 
美国《国家科学院院刊》网络版近日报道称,研究人员发现:南方古猿粗壮种的锤骨,以及更早被发现的早期人类近亲非洲南方古猿的锤骨,与现代人类的锤骨已经非常相似,而其他两个耳骨则更类似于现在的非洲和亚洲类人猿。
 
研究人员还不能完全确定这一人类样的锤骨这样早地出现意味着什么。但是由于锤骨是直接连接到耳膜的,所以研究人员认为它可能是人类对2千赫到4千赫之间的中等声频具备高灵敏度的一个早期信号,这个频段对于口头语言来说至关重要,然而相比之下,猩猩和其他灵长类动物对于声音的感知则要迟钝得多。(来源:中国科学报 杨济华)
 
 
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2013/7/13 11:23:32 crossludo
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