作者:Z. Yue 来源:《自然—地球科学》 发布时间:2013-5-28 9:45:02
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月球陨坑矿物实为撞击残留

 图片来源:NASA
 
在一些月球陨石坑中发现的不寻常矿物质可能不是来自月球的深处:最新的研究显示,它们可能是天体最初撞击出陨石坑时的残留物。
 
近几年,月球轨道探测器,甚至一些地面观测站,都发现月球存在橄榄石以及其他富含镁的矿物质。这些矿物质在直径93千米的哥白尼陨石坑以及类似大小的西奥菲勒斯陨石坑并不常见。
 
先前的研究显示,这些矿物质曾从月壳下面被“挖掘”出来——大约是在月球正面30千米以下的位置。但是新的计算机模型模拟了一个直径7千米,富含橄榄石的小行星撞击月球近端的实验。结果发现,在低于平均冲击速度的撞击时(低于16千米/秒),陨石坑并不会穿透月壳,从而“挖掘”出更深处的物质。这一结果发表在5月26日的《自然—地球科学》的网络版上。
 
不仅如此,研究人员表示,当冲击速度低于12千米/秒时——属于这一区间速度的撞击占所有月球撞击的25%——多达50%的外来天体能够抵御住这种撞击,并且随着外壳在撞击中土崩瓦解,其内核会散落在陨石坑底部。
 
科学家表示,这些陨石坑除了是撞击月球的小行星残留的零星碎片的来源外,甚至可能贮存因巨大小行星撞击而产生的大量矿物沉积物。这些小行星在数十亿年前(史称“晚期重大撞击事件”)曾撞击地球。(来源:中国科学报 段歆涔)
 
 
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