作者:Shu-Jin Luo 来源:《当代生物学》 发布时间:2013-5-27 10:02:06
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基因突变影响白色老虎毛色

 
SLC45A2基因突变或影响白色老虎的毛色。图片来源:Konrad Wothe/LOOK-foto
 
动物园是如今唯一存在白色老虎的地方:它们谜一般的外套被视为珍宝。白色老虎以毛色为白色而著名,性情较温和,体态优美。目前全世界仅存活着不过数百头这种老虎,主要分布在少数几个国家,而且均为人工条件下饲养,在自然环境中生活的白色老虎早已被猎杀殆尽了。
 
一直以来,人们对这种老虎的毛色为何呈现白色存在分歧。日前,科学家首次发现了这种雪白皮毛下隐藏的DNA。研究人员分析了16头圈养的有亲缘关系的橙色和白色老虎的基因组,并完整地描绘了3头作为父母的老虎的相关基因,结果显示,一种名为SLC45A2的色素基因出现的突变在这里发生了作用——相同的使皮肤(羽毛)颜色变浅的基因也分别存在于欧洲人的祖先、鸡和一些老鼠的体内。
 
该研究小组还在另外130头没有血缘关系的白色和橙色老虎体内发现了SLC45A2基因的突变,这证实在这种白色猫科动物体内,虽然红色和黄色色素似乎被压制,但是黑色素未受影响——因此它们身上留有条纹。但是,研究人员尚不确定这种基因突变是如何发生的。另外,这些突变基因可能会改变黑色素的生产,研究人员近日在《当代生物学》期刊网站上报告了该研究成果。
 
不过有一些科学家认为,白色皮毛是一种遗传缺失,近亲交配使这种情况愈演愈烈。但是由于这种基因似乎只影响猫科动物的颜色,因此白色的老虎仅仅是孟加拉虎健康的遗传变种。如果能够小心喂养,这种虎或许仍然能够在野外生存。较好的圈养繁殖计划能够提高它们的遗传多样性,最终可能使这种猫科动物再次回到位于印度森林的故土。 (来源:中国科学报 唐凤)
 
 
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2013/5/27 16:54:56 cc1230
一看这文章的逻辑就不行,烂杂志灌水还拿来当成果。
突变的基因可能成千上万,就一个基因突变了毛色就变了啊?!
 
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