作者:群芳 来源:科学时报 发布时间:2011-4-1 9:09:16
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“只要保护得好,老虎便会茁壮成长”
调查显示印度虎数量增加12%

 
一项调查显示,印度虎数量增加12%,但有人对此质疑。
 
(图片提供:Pallava Bagla)
 
由印度政府进行的一项新的调查显示,该国成年虎种群数量增加了12%。然而一些虎类专家认为,真实的数量并没有这么多。
 
2006年进行的一次调查估计,印度境内栖息着1165至1657头老虎。而最新的调查则认为印度有1571至1875头老虎——这几乎是全球野生种群数量的60%,其中包括在上次调查期间未被覆盖的孙德尔本斯国家公园恒河三角洲的红树林中发现的70头老虎,以及在较早前遗漏的两个地区——印度东部的猩猩野生动物保护区和印度西部的Sahyadari保护区——发现的另外30头老虎。然而,与5年前相比,老虎种群现在的栖息空间已减少了22%,大约为72000平方公里。
 
由印度环境部长Jairam Ramesh在3月28日公布的这一数据来自一项为期18个月、耗资210万美元的调查项目,共有47.6万人参与了对这种大型猫科动物及其粪便的寻找工作,其中一些粪便被用来进行脱氧核糖核酸(DNA)分析。此外,800部摄像头以数字形式捕捉着经过的老虎。
 
带头从事这项研究的德拉敦市印度野生动植物研究所的生物学家Yadavendra V. Jhala表示,他曾预期老虎种群的数量会出现下降,而对于较高的数量则感到非常惊喜。对于这一结果,Ramesh表示“很高兴”,但他警告说:“这确实是一个喜忧参半的结果,因为对老虎的威胁迫在眉睫,包括偷猎行为和栖息地的丧失。”
 
环境律师、瑞士格兰德市世界自然基金会总监James Leape认为这些结果“非常鼓舞人心”。Leape说,它们表明“只要保护得好,老虎便会茁壮成长”。
 
然而并非所有人都对这个新的调查结果买账。“老虎计划”前主任P.K. Sen就说:“老虎栖息地在减少,偷猎行为在增加,而保护措施很无力,那么老虎的数量怎么会增加呢?”他称新的数据是“统计上的把戏”。而美国纽约市野生动物保护协会经验丰富的虎类生物学家K. Ullas Karanth则担心此次调查在方法上存在缺陷,并且样本规模也太小。
 
Jhala对他的工作进行了辩护,强调“有615头老虎个体被摄像头捕捉到,这代表了差不多1/3的老虎种群数量,因此最终的推断不但精确,而且在统计学上是站得住脚的”。这项调查的细节将在未来3周内公布。(群芳)
 
《科学时报》 (2011-04-01 A4 国际)
 
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