作者:Alan Williams 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2013-4-25 10:37:54
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最早澳大利亚居民乃东南亚人
约3000人航海迁徙而非随意漂流到此

 
澳大利亚土著在赭石和石刻上留下了手印。
 
图片来源:Alan Williams
 
大约4万年到5万年前,一队勇敢的东南亚人成为首先来到澳大利亚的人类。他们没有GPS装置,依然到达了这个陌生大陆。现在一项新研究显示,大约有3000人——这比之前想象的更多——进军这块未知大陆,成为这个大陆的奠基者和澳大利亚土著居民的祖先。
 
该研究首次明确了有多少“冒险家”参与了航行,并摇身变为最早的澳大利亚人。不过,研究人员对新数据还存有分歧。该研究还带来有关土著居民何时以及为何数量激增至几十万人的讨论。
 
“我们认为,4万年来人口一直维持在一个低水平上,但是突然,毫无预兆地,人口数量开始增加。我们需要问,是什么发生了改变?”澳大利亚国立大学研究生、考古学家Alan Williams说。
 
为了确定澳大利亚最早居民的总数,Williams编撰了到目前为止该大陆史前人口最完整的估计。他还查阅了包含5000个烹饪坑、人类墓穴、贝壳堆和木炭沉积物的数据库,这些遗迹来自于澳大利亚考古遗址,并且都利用放射性碳年代测定法确定了年代。随着人口的增长,能测定年代的遗址数量和史前古物数量也在增长。
 
依靠放射性碳日期数据库,Williams估算出一段时间内的人口变迁率。然后,他反演分析了1788年欧洲殖民者首次到来时的土著居民数量。Williams发现,此时土著居民人数约为77万~120万,而4.5万年前,到达这里的最初人数大约是1000~3000。其他估算结果——基于澳洲土著居民的遗传多样性——从“很少”到“数百”到“超过1000”。
 
Williams表示,他的大数据可能反映出那些更新世时期的拓荒者心态。“那不是一个家庭扎一个木筏,顺流而下。那是人们有意识的转移、探索。”他说。
 
“就动机而言,澳大利亚的最初殖民者们可能因为争夺资源而离开家园。”美国犹他大学考古学家James O’Connell说。
 
Williams还发现,数千年来,澳大利亚人口一直低于2万人。但是,近日刊登在英国《皇家学会学报B》上的分析报告指出,大约1.2万年前,人口数量出现增长,这比之前的预计早了约7000年,并且,到500年前,到达高峰数量120万人。而那些认为5000年前出现人口峰值的人表示,这可能是由澳洲野狗的到来所引发的——半驯养状态的野狗可能带来主要文化的改变,或者另一个原因是新工具的采用。而Williams表示,1.2万年前出现人口峰值的可能原因之一是气候变化。那时,全球气候开始变暖,植物开始迅速生长,这对包括澳大利亚土著在内的采集狩猎者十分有利。
 
因为有利的气候变化,一个早期的人口峰值“让我觉得更可靠”,O’Connell表示。他还认为,最早人口数为几千也是合理的,也能够促使学者反思他们对于早期航海的认识。“这意味着有目的的航海可以追溯到5万年前,这让很多考古人员感到惊讶。”他说。
 
大规模的移民力量也可能“意味着比澳大利亚历史记录的船只更大、更适于航海的船只的存在。” O’Connell说。在欧洲人到来时期,大多数澳大利亚船只是相对较小、由芦苇或树枝扎成的脆弱的筏子,然而他表示,澳大利亚祖先们可能需要一只合适的船,并可能带有舷外支架。
 
但是,有科学家对该研究的方法论和一些结论存有疑问。放射性碳年代测定的数据可能会随着诸如人口变化等因素波动,新西兰奥克兰大学的Simon Holdaway表示。
 
另外,澳大利亚阿德莱德大学的Barry Brook指出,该研究基于人类早期聚居点的数据量较少。这些稀少的数据意味着论文的模型无法区分是5000的初期人口基数没有增加,还是100的初期人口基数快速增长到5000,他说:“对于最近时期,这个模型是相当现实的,但是对于很久以前,这个模型相当不可靠。”(来源:中国科学报 张章)
 
 
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