作者:Mike Chopin 来源:《天体物理学期刊》 发布时间:2013-1-15 13:52:14
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十五颗宜居卫星或存在外星生物

这是一位艺术家为环绕行星PH2b运行的一颗卫星创作的构想图
 
北京时间1月15日消息,据国外媒体报道,科学家认为像影片《阿凡达》中潘朵拉一样的卫星可能是发现外星生物的最常见地方。
 
天文学家识别多达15颗环绕恒星“宜居地带”运行的新行星后得出这个结论。它们都是和木星或海王星一般大的气态外星世界。研究人员现在相信这些行星本身或许并不适合地球生命居住,但环绕它们运行的卫星可能有森林、海洋和生物。影片《阿凡达》中虚构的卫星潘朵拉就是这样一个世界。
 
迄今为止,15颗最新发现的天体中只有一颗已被证实是太阳系外行星,准确率高达99.9%。其他行星依然在“候选”行星的范畴中。科学家需要收集更多证据才能进行确认。这颗已被确认的行星名为PH2 b,在距地球数百光年远的天鹅座中环绕一颗太阳一样的恒星运行。获得这一重大发现的国际科研团队成员之一、牛津大学的克里斯-林陶特博士表示:“我们沉迷于寻找地球一样的行星,但发现PH2等行星更为少见。”
 
这位科学家说:“木星拥有几个多水的巨大卫星。如果有一颗行星拥有地球一样大的卫星,而且有河流、湖泊和各种各样的栖息地,我们也不会想到欧罗巴和克里斯托。最常见的宜居世界可能是在木星和海王星一样大的行星周围运行的卫星,而不是太阳系内的岩态行星。”
 
公众用家庭电脑登录“行星猎人”网帮助天文学家识别这些候选太阳系外行星。研究人员在行星猎人计划中邀请“大众科学家”参与进来,然后天文学家用夏威夷的凯克望远镜进行观测。最后的证据表明几乎可以肯定PH2是一颗真正的行星。《天体物理学期刊》(Astrophysical Journal)刊登了一篇阐述这项研究的论文,但40多名志愿者的无私付出可谓功不可没。
 
英国盖茨黑德市的71岁退休警官罗伊-杰克逊就是其中之一。他说:“很难用语言形容喜悦、惊叹甚至自豪的心情。我从一些小的方面帮科学家们发现一颗行星。”另一位志愿者是英国费佛夏姆镇的电子工程师马克-哈德利。他表示:“现在如果有人问我去年做过什么,我就能说我帮科学家发现一颗环绕遥远恒星运行的新卫星。这是不是很酷?”
 
行星猎人计划首席科学家、美国耶鲁大学的黛布拉-费希尔教授说:“我们正看到行星猎人计划一个时代的到来。志愿者的参与加快我们的研究进展。他们用家庭电脑为我们帮了不少忙。现在,搜寻工作不仅仅把古老的太阳系外行星当作目标。”在这一最新发现前,其他19颗太阳系外行星已被确认位于宜居地带。宜居地带指的是拥有不高不低、刚好适合液态地表水温度的轨道。
 
另一位来自耶鲁大学的行星猎人科学家王吉(Ji Wang音译)表示:“我们可以推测PH2可能拥有一颗适合生命存活的岩态卫星。我迫不及待地想看到天文学家说发现其他星球有生命迹象的一天,而不仅仅是找出潜在的宜居环境。这随时都可能发生。”(来源:新浪科技 秋凌)
 
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