作者:Stéphane Udry 来源:《自然》 发布时间:2012-11-6 13:34:44
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离地球最近系外行星现身

 图片来源:ESO/L. Calada/N. Risinger skysurvey.org
 
这并不是地球的孪生兄弟——一颗岩石构成的行星正在围绕一颗与太阳类似的恒星运转,两者之间的距离使得行星的温度恰好能够维持液态水的存在。然而天文学家在半人马座阿尔法三恒星系统中发现的这颗系外行星距离我们只有4.3光年,是已知距离最近的太阳系外行星,因此也最具备成为地球兄弟的潜质。
 
天文学家发现,这颗系外行星围绕着半人马座阿尔法B转动,这是该三恒星系统中的一颗恒星,比太阳略小且略暗。由于这颗系外行星距离这颗恒星非常近,比太阳系中水星到太阳的距离还要近,因此表面应该受到强烈炙烤,不具备存在人类已知种类生命的条件。
 
研究人员同时发现,这颗系外行星的质量比地球略大。
 
瑞士日内瓦大学的天文学家Xavier Dumusque和同事在10月17日的英国《自然》杂志网络版上报告了这一研究成果。
 
半人马座是太阳系的近邻,其中的恒星是已知离太阳最近的恒星,这次发现的行星也是已知距地球最近的太阳系外行星。长期以来,天文学家一直在探索这个近邻星座中是否存在与地球一样绕恒星转动的行星,直到近来技术进步,才观测到这颗行星的引力对其恒星运行轨道造成微小扰动,进而发现它的存在。
 
天文学家指出,虽然这颗行星不适合生命存在,但如果继续探索,也许有一天能在这个邻居星系中发现条件与地球更相似的行星。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
 
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