作者: Sonja Kuschel 来源:《科学》 发布时间:2013-1-15 10:32:29
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科学家开发出高度复杂人造分子机器

 
据物理学家组织网1月11日(北京时间)报道,英国曼彻斯特大学的研究团队通过模拟自然分子的制造过程,研发出了高度复杂的人造分子机器,是目前世界上同类分子机器中最为先进的,可谓在实验室内掀起了一场微尺度的工业革命。相关科研报告发表在最新一期的《科学》杂志上。
 
此项研究由该校化学学院的戴维·利教授所主导。他解释说,这种借助分子(链)来合成制造分子的机器开发方式就像汽车厂里的机械装配流水线。该种机器最终能够提升分子的制造效率和成本效率,并使所有由分子水平开始的人工制造领域受益。例如,科研人员正在改进当前的机器来生产盘尼西林等药物。
 
这种机器只有数纳米长,而且只能通过特殊的设备才能看到。它的创造灵感源自天然存在的复杂的“分子工厂”,如来自DNA的信息就可被用于规划分子构建模块的连接,并使其处于正确的顺序。在这些工厂中,最特别的当属核糖体,这种大规模的分子机器存在于所有的活体细胞之中。而此次的分子机器研发正是基于核糖体。它的突出特色是具有一个功能化的纳米环,其能在分子轨道上移动,并拾起轨道上的构建模块,且以特定的顺序将它们连接在一起,以合成所需的新分子。
 
首先,纳米环会穿过分子链并借助铜离子开展装配过程。随后,一个“反应臂”将被附着在机器的剩余部分并开启操作。纳米环会沿分子链上下移动直至被前方的构建模块挡住去路,之后“反应臂”将从轨道上卸除这一障碍,并将其传送至机器上的另一位置,激发“反应臂”上活性部位的活力。这样纳米环就能自由沿分子链移动,直到遇到下一个构建模块。如此反复,就能在纳米环上构建出新的分子结构。当所有的构建模块都从轨道上移除时,纳米环的去分子链和合成过程便会结束。
 
研究人员表示,目前制造出的原型机器远没有核糖体那般高效。核糖体能够在1秒内连接20个构建模块,连接上限多达150个。而当前他们仅用分子机器连接了4个模块,连接每个模块更要耗时12小时。但科学家称,可以大规模并行推进这样的装配过程,其已经在实验室内使用百万万亿(10的18次方)架同样的机器并行实现了分子的构建。
 
戴维·利说,下一步他们会致力将更多的构建模块囊括其中,以利用人造分子机器制造出更复杂的分子,也有望打破自然和现有合成方式的局限,构造出全新类型的分子。(来源:科技日报  张巍巍)
 
 
 
 
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