作者:Leela Frankcombe 来源:GRL 发布时间:2013-11-21 16:10:01
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强风或使未来南极海面下降40公分

 
南极冰原含有大量的水体,足以将海平面升高60米。图片来源:Jon Brack/NSF
 
科学家发现,变化的强风在未来将帮助抑制南极海平面的上升,通过这种方式,强风可能还有助于稳定南极大陆的某些冰原。
 
自上世纪50年代以来,环绕南极大陆的西风带一直在加速,并且缓慢向南移动。由澳大利亚悉尼市气候系统科学卓越中心的地球物理学家Leela Frankcombe主持的一项研究表明,因气候变化(主要是由南极臭氧层空洞所导致)造成的这一趋势预计还将持续下去,并且将在今后70年的时间里使海平面下降40公分。
 
在霍巴特市澳大利亚联邦科学与工业研究组织从事海平面变化研究的Aimee Slangen说:“这具有重大的意义。”Slangen并未参与该项研究。
 
沿着南极海岸,强风的影响将抵消本世纪末全球海平面预计平均上升高度的近乎一半——之前由联合国政府间气候变化专门委员会(IPCC)发布的最新报告显示,全球海平面平均上升高度将达到97公分。然而这份报告同时指出,西南极冰原不可预知的崩塌有可能导致数十公分的额外海平面上升。
 
而导致海平面下降的原因则是地球自转偏向力,这是地球自转导致的一种结果。随着绕南极流顺时针环绕南极流动,它会导致海水出现北高南低的倾斜。而随着未来70年西风强度增加15%,绕南极流以及由此造成的海水倾斜预计都将加强。
 
Frankcombe研究团队的结果并不让人感到太吃惊:其他气候模型之前也曾得到过类似的预测结果。但是她的模型具有更高的分辨率,并且能够包括南大洋中的涡流所产生的影响,后者是大多数气候模型所无法涵盖的。
 
发表在本月出版的《地球物理学研究快报》上的这项研究还发现,在未来70年中,西风带将向南移动4个纬度,这将显著减少从大气到海洋的热传递。由于南大洋在全球海洋环流中扮演了一个至关重要的角色,这一变化将降低整个海洋中的热含量。在缺乏全球变暖的情况下,这一连串的事件可能导致全球海平面下降约5公分。“我们的模型真正反映了南大洋的基本规则。”Frankcombe说,“它将能够影响全球的海平面。”
 
风带转移并非是局部海平面上升被抑制的唯一原因。Slangen的研究表明,随着南极洲和格陵兰岛的大冰原因为融化而越来越轻,两极地区正逐渐丧失部分引力牵引。这将导致海水远离极地而向赤道方向流动。Slangen说,这意味着,到2100年,南极半岛周围的海平面净增加预计约为0。
 
然而科学家指出,现在最需要搞清的是,这些效应是否会对冰原产生一个稳定的影响。
 
南极洲包括南极大陆及其周围岛屿,总面积约1400万平方千米,其中大陆面积为1239万平方千米,岛屿面积约7.6万平方千米,海岸线长达2.47万千米。南极洲另有约158.2万平方千米的冰架。南极洲的面积占地球陆地总面积的十分之一。南极大陆95%以上的面积为厚度极高的冰雪所覆盖。南极大陆与其他大陆不仅相距遥远,而且周围还为数公里乃至数百公里的冰架和浮冰所环绕。(来源:中国科学报 赵熙熙)
 
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