作者:Gerald P. Schatten 来源:《细胞—报告》 发布时间:2012-8-30 12:42:15
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用皮肤细胞“造”精子初获成功
 
美国研究人员说,已经在利用皮肤细胞“制造”精子的研究中取得初步成功,完成关键步骤。受不育问题困扰的男士有望在几年内通过这种新型人工干预手段实现为人父的梦想。
 
相关研究报告由《细胞—报告》月刊发表。
 
击破关键
 
美国匹兹堡大学医学院詹姆斯·伊斯利博士带领研究小组,用多种化学品混合物“回拨”皮肤细胞的生物钟,把它们变成功能与胚胎干细胞类似的细胞,接着使用营养物质培养成圆形细胞。
 
伊斯利说,这是用皮肤细胞“制造”精子过程中最困难的一步。先前,已经有研究人员成功地用胚胎干细胞“造”出精子。这些研究结果可以为伊斯利博士团队接下来的研究提供借鉴,也就是说,他们距成功可能只有几步之遥。
 
伊斯利博士团队使用的皮肤细胞全部来自男性。他们也曾经尝试使用女性皮肤细胞,但没有成功。
 
伦理之争
 
今年早些时候,以色列与德国研究人员在实验室中利用老鼠生殖细胞“造”出精子。与用老鼠生殖细胞或胚胎干细胞相比,用男性皮肤细胞制造精子有无可比拟的优势。
 
老鼠生殖细胞来自老鼠,胚胎干细胞通常来自胚胎,与之相比,利用皮肤细胞培养精子在伦理上更容易为人接受。因为这种细胞可以从想圆“父亲梦”的成年男性身上采集,由它“制造”的精子里含有这名男性的基因。
 
不过,受到相关法律限制,即使伊斯利博士团队的研究在短时间内获得成功,也不可能随后在欧美等地投入临床。一直以来,关于通过人工手段干预生殖是否符合伦理规范的争论从未停止。
 
英国《每日邮报》28日援引从事相关医学研究的菲莉帕·泰勒的话报道:“研究人员承认,他们的工作‘充满生物伦理学挑战’。”
 
带来希望
 
伊斯利博士团队在研究报告中写道,不管存在何种争论,至少在短期内,这一成果可能帮助人们开发新型治疗不孕症的药物和避孕用具。
 
不孕已经成为困扰不少育龄夫妇的难题。统计数字显示,在英国,六分之一的夫妇有生育困难问题,其中,40%的“责任”在男方。三分之一的不孕夫妇经过一系列复杂检查后仍然无法确定不孕的原因。
 
因此,伊斯利博士团队的研究成果对不少不孕夫妇而言意义重大。英国设菲尔德大学男性生殖专家艾伦·佩西谈到这项研究结果时说:“毫无疑问,这是一项好成果。”(来源:新华社 荆晶)
 
 
 
 
 
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