作者:Myra Finkelstein 来源:PNAS 发布时间:2012-7-2 11:11:48
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秃鹰正遭受铅中毒危害

 
图片来源:Joe Burnett
 
一项新研究显示,秃鹰正在遭受铅中毒的危害,而这些铅主要来源于弹药中。翅膀舒展开长达3米、能以96千米/小时的速度飞翔、活60年之久,加利福尼亚秃鹰(Gymnogyps californianus)是世界上最宏伟的鸟之一,也是最珍贵的一种鸟。由于非法捕猎、栖息地损坏、DDT毒害以及被牧场工人误以为是杀死小牛的食腐肉鸟而遭射杀,到1982年,全世界已知只剩22只这种鸟。
 
不过,通过一个集中捕获驯养项目,秃鹰的数量增至大约400只。但是,由于食用了被铅基弹药打死的动物的尸体,这些鸟正遭受着铅中毒的危害。研究显示,除非这种铅来源被消除,否则这些鸟离开人类的帮助就难以存活。
 
与其他一些腐肉食者不同,加利福尼亚秃鹰主要以大型动物的残骸为食,这些大型动物往往是被射杀而非路毙,因此含有铅的弹药成为秃鹰的“劫数”。少量的铅可能影响鸟类、哺乳动物和人类的神经系统和肾脏。对于秃鹰而言,高剂量的铅能够“关闭”其消化系统,使它们饥饿致死。
 
为了探究加利福尼亚秃鹰铅中毒的情况,美国加利福尼亚大学圣塔克鲁兹分校毒理学家Myra Finkelstein和同事们筛查了超过1000份血液样本——1997年~2010年间,这些样本提取自150只秃鹰,结果发现大约70%的秃鹰有铅中毒迹象。相关研究成果在线发表于《美国科学院院刊》。另外,通过检验秃鹰羽毛中的铅含量,研究人员发现,这些鸟的羽毛生长期的75%都处在铅暴露中。并且Finkelstein研究小组分析了“同位素比值”,发现大多数自由飞翔的秃鹰体内的铅同位素比值与弹药中的吻合,明确了子弹为这些铅的源头。
 
而且,具讽刺意味的是, 相关捕捉喂养和放生项目可能掩盖了铅对加利福尼亚秃鹰的危害。Finkelstein指出,秃鹰数目的上升是由于人工喂养的鸟的放生,即使放飞后,秃鹰也从生物学者那里获得大量援助。例如,相关人员每年会捕捉秃鹰两次,并进行铅测验,那些体内含有过量铅的秃鹰会被送往动物园接受治疗,然后放飞。这样一来,也在一定程度上掩盖了铅正在威胁加利福尼亚秃鹰种群的事实。(来源:中国科学报 张章)
 
 
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