作者:Mark V. H. Wilson 来源:《古脊椎动物学期刊》 发布时间:2012-5-4 15:15:32
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“轻型巡洋舰”腔棘鱼现身

 
最新发现的腔棘鱼,在约2.4亿年前很可能是类似鲨鱼的敏捷捕食者。图片来源:Michael Skrepnick
 
长久以来,古生物学家们认为腔棘鱼是一位笨拙而又老迈的“慢性子”。现存的两种腔棘鱼,通常以一种缓慢,甚至近乎懒散的方式在游动。它们因和古代祖先存在着显著的相似性而被称为活化石。
 
作为一个种群,在几亿年的时间里,腔棘鱼显然保持了相同的基本体型构造。
 
不过现在,研究人员已经发现了一种行动更为轻便的腔棘鱼的化石。在大约2.4亿年前盘古大陆西部的古代海洋里,这种腔棘鱼很有可能是类似鲨鱼的敏捷捕食者。
 
所有此前已知的腔棘鱼样本都有着肥肥的、分叉为三叶且点缀着鳍片的尾巴。和它们不同,最新发现的种类(见艺术家的重构图)拥有一个坚硬的新月形尾巴,类似于现代以速度著称的金枪鱼和梭子鱼。
 
研究团队将这个新种类命名为Rebellatrix divaricerca,意为“带有分叉尾巴的叛逆腔棘鱼”。
 
尽管比此前已知的腔棘鱼更具有流线型,被研究人员估计至少能长到1.3米长的Rebellatrix,和现在的金枪鱼比起来要粗笨一些,因此其行动可能也迟缓些。
 
研究人员在《古脊椎动物学期刊》的5月版上描述了这件新标本,并认为这有可能成为在腔棘鱼多样性这个有待探明的宝藏中发现的首个种类。
 
或者,当超过95%的海洋物种在约2.52亿年前的大灭绝中消失时,这个腔棘鱼中的“轻型巡洋舰”可能已经进化,从而填补了当时一个空缺的生态位。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
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