作者:Alexandre Courtiol 来源:PNAS 发布时间:2012-5-3 10:41:05
选择字号:
自然选择仍在人类中发挥作用

 
教堂文案记录了19世纪芬兰家庭的资料,这些数据为分析自然选择在人类进化中的潜在作用提供了依据。图片来源: Photos Courtesy of Virpi Lummaa
 
现在,人类已经在很大程度上“驯服”了周围的环境,并保障自己免受异常自然行为的侵害,这样一来,我们也许会认为自身已经免于遭受自然选择的压力。但是一项新研究指出,至少在19世纪,进化论还依然塑造着我们。
 
这一结论是对出生于1760~1849年间的5923个人的出生、死亡和婚姻记录数据的分析,被研究者来自芬兰的4个农村和渔村。据《科学》杂志在线报道,柏林高级研究所进化生物学家Alexandre Courtiol领衔的研究小组之所以挑选这一时间段的人们进行研究,是因为那时农耕生活方式已经确立,并有严格的制度限制离婚和婚外情的发生。另外,该研究小组选择了影响生存和繁衍的四个方面,同时也是自然选择的重要路标:是否活了超过15年;结婚与否;每个人有几段婚姻(如果配偶死亡,二婚就有可能);在每段婚姻中有几个小孩降生。“所有这一切都将影响一个人后代的数量。” Courtiol说。
 
在研究者们选择的所有村子里,自然选择依然盛行。例如,差不多一半的人死时不到15岁,诸如对疾病敏感等因素导致他们过早死亡,这暗示他们遭到淘汰。自然选择的结果是他们的基因没有遗传给后代。与那些在幼年时期就死去的人相比,还有20%的人没有结婚或是有孩子,如此一来,这些被自然选择淘汰下来的人们也无法将其不良基因遗传给下一代。
 
有田地的个体和无田地的个体的相关数字几乎一样,这表明财富不足以作为“抵御”自然选择的缓冲区。“虽然我们有农耕生活和财富,但是自然选择在人类和其他动物中发挥着差不多的作用。”Courtiol说。该研究报告在线发表于《美国科学院院刊》。
 
同时,这些芬兰人中也存在性别选择,男性能够吸引新的伴侣,繁衍更多后代。Courtiol指出,只有1个伴侣的人,平均有5个孩子,而有4个伴侣的,后代数量的平均值将跃升至7.5。在后代数量方面,男性优于女性,这可能是因为男性更注重选择年轻女性再婚,因为她们有更好的生育潜能。
 
但是,从统计资料中,研究人员无法确定哪些特质将会被选择,但是后代数量的变化——从0到17——表明自然选择发生的几率很大。这些变化正是进化的产物。
 
目前,科学家公认性别选择在鸟类和鱼类中发挥巨大作用。“但是,这是第一次有证据显示性别选择也同时在人类中发挥较大作用。”美国耶鲁大学进化生物学家Stephen Stearns提到。为了显示自然选择在人类中发挥的作用,“他们提供了额外的、坚实的证据”。
 
“不用怀疑,自然选择也发生在现代人中间。”美国杜克大学进化生物学家Jacob Moorad认为。Moorad没有参与该项研究,但他认为这项研究将会激发其他拥有大量相关基础数据的研究者参与到自然选择机制如何在人类中发挥作用的研究中。
 
Courtiol尚不清楚自然选择在今天还有多大作用,尤其在发达国家和地区。但是他指出,至少200年前的数据显示,自然选择在将人类作为一个物种进行塑造方面扮演着一定的角色。同时他还提到,生物学和文化的发展被认为能够帮助理解人类如何穿越时空发生变化。(来源:中国科学报 唐凤)
 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
《自然》:绘制人原肠前胚胎发育全景图 欧太空望远镜开启系外行星研究新时代
儿童肾癌始于胚胎时期 三体是灾难?快来了解宇宙中的“两体”
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐