作者:John D. Simon 来源:PNAS 发布时间:2012-5-23 11:11:32
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远古化石中发现色素

 
距今162万年的头足纲生物的化石。图片来源:British Geological Society
 
头足纲生物指的是长有触手的无脊椎动物,包括章鱼、鱿鱼、乌贼等。近日科学家们在一块古老的头足纲生物化石中发现,这个动物的组织中依然残存着一些墨汁的粉末。
 
科学家在英国南部一处距今162万年历史的岩层中发掘出这块约30毫米长的化石。从电子显微镜扫描的图片中可以看到一些微小的球状结构,这些结构的大小与现代乌贼墨囊中的结构类似。但仅有结构上的相似性并不能证明这些物质是墨汁的残余,因为矿物质可能取代原来的粒子。
 
研究人员对这一物质进行了各种化学测试,包括从化石中刮取一些样品,放入通常用来分解黑色素的溶液中。这一化学反应的结果产生了两种物质,这两种物质只存在于真黑素中。真黑素是一种棕黑色颜料,也存在于现代头足类动物的墨汁中。这一研究成果发表于5月21日的美国《国家科学院院刊》网络版上。
 
这些新发现有助于科学家确定其他化石中包含的真黑素,例如动物的羽毛、鳞片或皮肤等,同时也可以揭示颜料在古生物组织中所具有的多种多样的作用。(来源:中国科学报 郭勉愈)
 
 
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