作者:Barnaby R. M. Norris 来源:《自然》 发布时间:2012-5-11 14:57:13
选择字号:
红巨星尘埃壳半径小于恒星本身

 
天文学家观测到的三颗红巨星,都拥有一个尘埃壳,其半径要小于恒星本身的直径。图片来源:ESO
 
相对于宇宙的浩瀚,一粒尘埃或许看起来无足轻重。然而,当太空中的尘埃颗粒凝聚成团,就会形成诸如地球一类的岩石行星。
 
如今,对于红巨星如何将尘埃吹送入太空,位于智利的超大望远镜(简称VLT,见右图)瞥见了新的细节。红巨星是一类生命行将结束的恒星,它们体积巨大,表面温度很低。
 
天文学家观测到了三颗红巨星,分别为R Leonis、R Doradus(见左图)和W Hydrae。科学家在4月12日的《自然》杂志网络版上报道称,每颗红巨星都拥有一个尘埃壳,尘埃壳与红巨星表面的距离要小于恒星本身的直径。明亮的星光会以风的形式将尘埃抛入太空,从而剥去红巨星的外层,将其变为体积很小的白矮星。
 
这些尘埃颗粒大约为6000埃(埃是光谱线波长单位),相当于600纳米,大小与星际间的尘埃类似。尘埃中可能含有镁硅酸盐,例如镁橄榄石和顽火辉石,或者含有红宝石和蓝宝石中的一种坚硬矿物质——刚玉。
 
这些尘埃颗粒使一颗即将步入死亡阶段的恒星在它最后的岁月里,焕发出了额外的光芒,同时也为即将新生的行星状星云增添了未来的宝石。
 
据了解,VLT是欧洲南方天文台(ESO)在智利阿塔卡玛沙漠中建设的系列大型光学望远镜之一,由4台相同的8.2米口径望远镜组成。4台望远镜既可单独使用,也可组成光学干涉仪进行高分辨率观测。(来源:中国科学报 闫洁)
 
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。
SSI ļʱ
 
相关新闻 相关论文

图片新闻
自家阳台能种“黄玫瑰”白菜了 捷龙一号火箭首飞送最大民营卫星入轨
SKA望远镜区域数据中心建设 中科院昆明植物所培育3个报春花新品种
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐