作者:Timothy Bedding 来源:《自然》 发布时间:2011-4-2 13:31:19
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研究通过分析“星震”揭示红巨星内部结构

 
据国外媒体报道,澳大利亚悉尼大学的科学家表示,通过测量红巨星的“星震”(starquake)来掌握其“脉搏”——运行如此之深的星震可以达到恒星的核心。
 
据悉,澳大利亚悉尼大学的科学家在3月31日的《自然》杂志上撰文详述了其发现。这些新发现可以帮助科学家区分出红色巨星的不同类型,否则,它们看起来几乎一样,这些新发现可能有助于解释太阳的未来及银河系的历史。
 
据介绍,红巨星是膨胀的,正等待着太阳等恒星开始用尽其燃料的主要来源及核附近的氢,核融合的副产品为太阳提供氦动力,日积月累,迫使氢气进入核周围的外壳,并比以前燃烧地更猛烈。据测算,距今约50亿年之后,将迫使太阳膨胀到比目前大100多倍,并变成一颗红巨星。
 
从理论上来说,红巨星成熟后会也会开始燃烧核里面的氦气。然而,尽管理论计算预测,这种深奥的变化会发生,科学家们从来没有真正见证过,因为外部的变化是看不见的。
 
目前,科学家们通过分析“星震”(starquake)已经发现这些红巨星核中潜伏的秘密差异。澳大利亚悉尼大学的天文学家蒂姆斯(Timothy Bedding)表示:“地质学家利用地震来探索地球内部,同样地,我们使用星震来探索恒星的内部结构。”
 
据了解,恒星是动荡不安的,经历了强烈的星震并产生声波,声波在恒星里快速移动然后回到表面,这些声波与恒星上其他波的波动相互作用的方式会定期改变恒星的亮度,科学家能观察到这些对恒星内核结构很敏感的变化,这是被称为“天文地震学(astroseismology)”的新兴科学领域。
 
据报道,科学家在近一年时间里使用开普勒太空船观测了约400颗红巨星。他们发现,氢燃烧的恒星表现出一系列重力联振,彼此所花时间不同,最长长至50秒。而氦燃烧的恒星的时间差异约为100至300秒,且其内核较热,密度也较低,蒂姆斯解释说:“这意味着声音在里面传播得更慢一些,我们原希望看到其振荡特性的差异,但我没想到会如此清晰。现在,研究人员将一同扫描红巨星来观察其发展阶段,他们试图弄明白银河系的历史细节。”(来源:搜狐科学 尚力)
 
 
 
 
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