作者:Joerg Huelsken 来源:《自然》 发布时间:2012-1-18 15:09:41
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科学家发现癌症转移过程中一种关键蛋白
 
来自瑞士实验癌症研究所(ISREC)、南方医科大学等处的研究人员发表了题为“Interactions between cancer stem cells and their niche govern metastatic colonization”的文章,利用一个小鼠乳腺癌模型,发现了在癌症转移过程中的一种关键蛋白,并证明通过阻断这种蛋白,能达到预防癌症扩散的作用。相关成果公布在《自然》(Nature)杂志上。
 
文章的通讯作者是瑞士实验癌症研究所的Joerg Huelsken博士,参与这项研究的还有南方医科大学的彭宏(Hong Peng,音译)。Huelsken博士表示,“我们分离到了一种特殊蛋白,没有这种蛋白,癌症干细胞就能进行转移,从而降解或者保持休眠状态”。
 
虽然生物医学不断进步,但是提及恶性肿瘤,依然令人“谈癌色变”,其中主要的原因在于癌细胞能转移,然而至今科学家们还未能完全了解这一带来致命危险的过程。
 
在这篇文章中,研究人员利用一个小鼠乳腺癌模型,发现肿瘤细胞要转移定位,癌症干细胞就要“先行一步”,而这种定位需要一种关键的蛋白——POSTN,这是一种胞外基质骨膜蛋白,能通过增强肿瘤细胞中的Wnt信号作用,支持在所形成的小环境中转移酶的生长。这种蛋白在成人体内,仅在一些特定的器官例如乳腺、骨骼、皮肤和肠中活性表达。
 
癌症干细胞能通过诱导POSTN蛋白表达,来达到转移的目的,研究人员发现通过阻断这种蛋白,就能阻止癌症转移,这说明在转移的早期阶段,当肿瘤细胞很可能对小环境中的信号有特别依赖性时,可以通过以转移小环境为目标进行治疗。
 
就此研究人员开发了一种抗体,能黏附在这种蛋白上,使其失效,从而阻断癌症转移,并且阻断这种蛋白对于小鼠的副作用很小,当然这并不意味着这一机理能直接作用于人类。研究人员表示目前还没有能找到一个等价的抗体,用于人体。不过这项研究确实给限制癌症有害影响提供了新的治疗选择,也有助于科学家们早日发现癌症转移的更多机理。(来源:生物通 万纹)
 
 
 
 
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