作者:孙立广等 来源:《大气环境》 发布时间:2012-11-29 14:25:22
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北冰洋中心海区储存大量甲烷
 
中国科大极地环境研究室孙立广、谢周清课题组,首次对北冰洋中心海域的甲烷排放进行了实地采样分析。结果发现,该海域储存了大量甲烷,海冰对甲烷的区域循环具有双重作用:阻碍海水中甲烷的排放,同时海冰表面或内部存在消耗大气甲烷的过程。该研究为科学评估北冰洋海域对温室气体甲烷的贡献提供了依据。英国《大气环境》杂志日前在线发表了该项成果。
 
甲烷是一种对气候有显著变暖效应的温室气体,其增温潜力值是二氧化碳的25倍。长期以来,人们一直认为甲烷是一种浓度恒定的自然大气成分。直到20世纪80年代初,人们才发现,自工业革命以来大气对流层中甲烷含量在增加,目前的含量是工业革命前的两倍多。甲烷含量的增长,引发了对甲烷来源和从大气中清除过程的调查研究。
 
2010年7~9月,极地环境研究室的科研人员在参加中国第四次北极科考时,采用密闭箱法测定了北冰洋中心海域的甲烷通量(冰下海水每天每平方米的甲烷排放量)。结果显示,在该海域的海冰被打破后,甲烷呈现明显的排放趋势,冰下海水每天每平方米约平均排放0.56毫克甲烷,远高于其他海域的海水甲烷通量,约为太平洋和大西洋的20倍以上。这表明,北冰洋中心海域的冰下海水中储存着大量的甲烷气体,海冰的存在阻碍了海水甲烷的排放。他们在海冰表面还观测到负的甲烷通量,表明海冰表面存在吸收和消耗甲烷的过程。
 
论文并列第一作者、该校硕士生何鑫介绍说,海冰中可能存在消耗甲烷的甲烷氧化菌,同时在海冰表面甲烷可以被光化学氧化消耗。该研究意味着气候变暖将加速北冰洋海冰的消融,导致大气中甲烷浓度增大,从而增强温室效应。这又反过来进一步加速海冰消融,由此成为恶性循环。(来源:中国科学报 杨保国)
 
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