作者:Maria McNamara 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2011-9-30 13:38:34
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史前昆虫也曾“色彩斑斓”

史前甲虫化石。(图片提供:Maria McNamara)
 
史前素描的爱好者们现在可以用更少的猜测为自己喜爱的古昆虫填色了。
 
从甲虫到蝴蝶的现代昆虫因为它们的金属色调而闻名于世。这些复杂且斑斓的色彩模式起源于沿着生物外骨骼外层的细微结构发生的调整,例如超薄组织的交互层向不同方向发出的反射光。
 
许多甲虫化石也具有类似的色彩,但是科学家们无法确定的是石化过程是否会改变它们的色彩。
 
为了解开这道关于颜色的难题,美国耶鲁大学的古生物学家Maria E. McNamara和同事在显微镜下对古老昆虫——距今约1500万年到5000万年——的纳米结构进行了分析。
 
果然,结果显示,与它们的外骨骼结构所表现的颜色相比,许多甲虫具有不同的颜色。研究小组在本周的英国《皇家学会学报B》网络版上报告了这一研究成果。
 
研究人员断定,石化过程中的分子变化很可能将甲虫的颜色向着彩色光谱的红色端推进,例如,一只通常为黄色的甲虫会变为橙色。(来源:科学时报 赵路)
 
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