作者:H. Frederik Nijhout 来源:PNAS 发布时间:2011-8-31 13:42:13
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研究揭示毛虫如何掌握蜕皮时间

 
(图片提供:Fred Nijhout/杜克大学)
 
一条毛虫在演变成蛾子或蝴蝶的过程中,要蜕皮四到五次,以便给更大的外骨骼让出地方。
 
然而这些小昆虫到底是如何知道蜕皮的时间呢?
 
根据上周发表在美国《国家科学院院刊》(PNAS)上的一项研究结果,一个压力呼吸系统似乎是一条线索。
 
在烟草天蛾幼虫(Manduca sexta)的整个生长过程中,美国杜克大学的生物学家Viviane Callier和H. Frederik Nijhout1测量了幼虫气管导管的大小。
 
研究人员发现,尽管身体的其他部分在变成蛾子的过程中都会生长,但是气管导管却不长。
 
因此在每一阶段的某个时刻,毛虫的身体对于它的呼吸系统而言会显得太大,昆虫于是开始感到憋气,而由此产生的低氧含量刺激了外骨骼的脱落。
 
研究人员提出,在若干次重复这一过程后,幼虫最终完成了变形。(来源:科学时报 赵路)
 
 
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