作者:Francisco J. Ayala 来源:PNAS 发布时间:2011-7-13 16:53:09
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非洲灵长类动物疟疾可能正在跨越物种
 
在一只非洲猴子身上发现了来自大猩猩的疟原虫,这提示它跨越了物种而且有可能转移给人类。
 
这项发现已经导致一些疟疾专家提出,如果在猴子和猿之间能发生转移,那么猴子到人的传染可能正在发生。他们已经呼吁进行更多的研究从而量化这些风险。
 
“有足够的证据表明应该进行进一步的研究从而弄清楚这些寄生虫转移给人类的可能性,”美国阿拉巴马大学的医学教授Beatrice Hahn说。“我们需要对生活在也叮咬灵长类动物的蚊子的飞行范围之内的人类进行筛查,从而弄清楚他们是否容易感染这种灵长类寄生虫。”
 
已知在野生森林中生活的大猩猩种群有一种和人类的恶性疟原虫亲缘关系很近的寄生虫。而在东南亚的猕猴携带有另外一种对人类具有潜在威胁的疟原虫——诺氏疟原虫。
 
但是这是首次在一种非洲猴子——来自加蓬的大白鼻长尾猴——身上发现类似于导致人类疟疾的恶性疟原虫的寄生虫。
 
法国国家科学研究中心的研究人员、发表在7月5日的美国《国家科学院院刊》(PNAS)上的这项研究的作者之一的François Renaud说:“它与人类疟原虫株型的遗传差异如此之小”的事实带来了一种可能性,即猴子和猿的疟疾可能传给人类。
 
由于森林砍伐、商业狩猎和人口增长导致人类与猿和猴子更密切地接触,这些寄生虫传给人类的可能性将会增加。
 
“一次成功的跨物种传播事件有潜力导致一场人类疟疾大流行,”没有参与这项研究的Hahn说。
 
但是英国伦敦卫生学与热带医学院的生物学教授说,考虑到这项研究发现的低流行率,非洲猴子的疟疾储存宿主应该非常少。
 
“但愿人们将开始认识到猴疟疾是一个重要的研究领域,但是当审视它对于人类的公共卫生意义的时候,重要的是把风险放在环境中。普通的人疟疾有更高的流行率,除了在东南亚部分地区,在那里疟疾发病率已经减少了,而来自猴的疟疾的重要性变得更明显,”Conway说。他说,寻找人类感染猴疟疾“就像大海捞针”。他还说,“很有可能人类感染正在森林中偶尔发生”。
 
“在这个具体的案例中,这种疟疾病媒是决定公共卫生风险的关键决定因素,”Conway说。“发现哪种蚊子传播哪种疟原虫是个被忽视的研究领域,需要额外的资助。”(来源:科学与发展网络 Rachel Mundy)
 
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