作者:Karen McComb 来源:《皇家学会学报B》 发布时间:2011-3-25 10:06:23
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研究发现老雌象是象群最佳领导

 
研究表明,老年雌象是最棒的领导。
 
(图片提供:Graeme Shannon)
 
一头老年雌象对于它的象群究竟有什么好处,特别是当它已年过六十,并且早已超过了最佳生育年龄?
 
根据对栖息在肯尼亚安布斯利国家公园的非洲象(Loxodonta africana)进行的一项研究,老年雌象是最佳的首领,并且是最有能力作出明智决断的大象。
 
研究人员注意到,在一个象群中,最老的雌象永远是领导者。
 
通过播放狮子咆哮的录音,英国布莱顿市苏克塞斯大学的Karen McComb与肯尼亚的同事测试了这些“女领导”的决策技巧。
 
研究人员观测了象群对1头狮子和3头狮子——每一组分别由雄狮和雌狮构成——的咆哮作出的不同反应。
 
考虑到它们的体形和重量,与一头雌狮相比,一头雄狮会给象群带来更大的威胁。
 
最老的雌象被证明在对雄狮咆哮的鉴别上是最棒的,就像66岁的“乔伊斯”在这项研究中所作的那样。
 
McComb与同事发现,当听到3头雄狮的咆哮后,乔伊斯会让它的象群聚拢成一个密集的队形,从而防范可能的攻击。
 
这项研究提供了第一个实验证据,表明一个年老的领导者会让整个种群的成员从中获益。
 
研究人员表示,这一发现同时表明,保护年老的大象——它们通常生有最长的象牙——免遭象牙偷猎者的袭击是多么的至关重要。
 
研究人员在3月份出版的英国《皇家学会学报B》上报告了这一研究成果。(来源:科学时报 群芳)
 
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