作者:Mubdi Rahman 来源:《天体物理学期刊快报》 发布时间:2011-12-12 13:36:13
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科学家发现银河系内最拥挤超大质量星团

据美国太空网站报道,目前,天文学家观测发现银河系内存在最拥挤的年轻超大质量星团,其中包括数百颗质量是太阳数十倍的超大质量恒星,它们在空中犹如“宇宙龙鱼”。

这些强壮新生恒星释放光线加热环绕的气体灰尘云,在太空中形成一个直径大约100光年的空心壳体
 
这些强壮新生恒星释放光线加热环绕的气体灰尘云,在太空中形成一个直径大约100光年的空心壳体。加拿大多伦多大学博士生穆布迪-拉赫曼(Mubdi Rahman)说:“通过研究超大质量恒星和环绕它们的外壳,我们希望获得更多关于能量如何在这种极端宇宙环境下的传输方式。”
 
拉赫曼是该研究小组负责人,该研究小组成员还包括他的博士导师达-斯克-穆恩(Dae-Sik Moon)和克里斯多夫-马特恩(Christopher Matzner) 教授。他表示用“龙鱼”可以较为形象地描述这一宇宙景象,由于红外线图像下的气体壳类似于龙鱼张开的嘴部和牙齿,宇宙明亮区域与龙鱼的两个眼睛和右鳍相对应。
 
神秘星团
 
天文学家称,塞满超大质量恒星的大型“托儿所”曾在其他星系中探测到,但它们都非常遥远,在望远镜观测图像中经常是模糊不清。
 
拉赫曼说:“这次是超大质量恒星位于我们银河系,我们可以单个地对它们进行研究分析。”但这也存在着一些挑战,该星团距离地球3万光年,接近是银河系直径的一半。从地球角度观测,宇宙灰尘阻挡了我们的视线,从而很难收集精确的恒量测量数值,或者确定这些恒星的类型。
 
他解释称,这些恒星非常明亮,但却难以进行观看。这是因为年轻恒星释放的光线将传播朝向地球,期间主要被银河系内中介灰尘所吸收,从而使超大质量恒星看上去又小又昏暗。事实上,星团中这些微弱恒星非常昏暗,很难进行观看。
 
拉赫曼和同事使用智利拉西拉天文台的新科技望远镜研究了数十颗恒星,他们收集这些恒星喷射光线的广泛数据,并能证实该星团中至少十几颗恒星拥有超大质量,一些恒星的质量甚至是太阳的100多倍。
 

最新观测到的超大质量恒星团,犹如宇宙深海龙鱼
 
太空气体壳
 
通过美国宇航局斯皮策望远镜的红外观测视角,研究人员能够对新生恒星释放的气体壳进行拍摄。拉赫曼称,虽然该太空气体壳可能膨胀,但并不是空荡的。对于研究人员发现的数百个超大质量恒星,通常都隐藏着类似于太阳的普通恒星。在气体壳的其他明亮斑块上是足以压缩产生非常多年轻恒星的气体,很可能在“龙鱼”的眼睛区域形成一些新生恒星。
 
气体壳存在的气体是诞生超大质量恒星的气体残留,但天文学家同时也探测到一颗年轻恒星能够摆脱星团质量和引力束缚,自由漫游在太空中。
 
拉赫曼说:“我们在该星团中发现一个‘叛徒’,一颗速逃星以较高速度从星团中逃离。我认为该星团不再通过引力紧密地结合在一起,然而它们的分离过程仍是天文学家无法理解的。”
 
这项研究报告的详细资料发表在12月20日出版的《天体物理学期刊快报》(The Astrophysical Journal Letters)上。(来源:腾讯科技 悠悠)
 
 
 
 
 
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