作者:Hua-bai Li 来源:《自然》 发布时间:2011-11-30 10:41:02
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螺旋星系磁场催生恒星

 
M33螺旋星系磁场可形成恒星。(图片来源:Thomas V. Davis)
 
一个螺旋星系的磁场是球形的,但它很可能正在那里进行着装配巨大气体和尘埃云团的工作,进而孵化出一颗颗恒星。
 
这是对M33——位于三角星座中的一个距离地球约280万光年的螺旋星系——进行的一项新研究的重要结果。
 
德国海德尔堡市马普学会天文学研究所的天文学家Hua-bai Li和Thomas Henning发现,位于M33的6个最大型分子云中的磁场与螺旋星系的旋臂排列在一起,这些分子云是由密集的气体与尘埃构成的大型浓缩物,能够形成恒星。
 
这一发现意味着这些磁场能够帮助形成巨大的云团,并且控制这些云团碎片形成新的恒星。
 
天文学家指出,尽管这一发现暂时只属于M33,但它很可能会延伸到其他螺旋星系,其中就包括地球所属的螺旋星系——尽管我们从未在它的外面端详过它。
 
研究人员日前在《自然》杂志网络版上报告了这一研究成果。
 
螺旋星系由大量气体、尘埃和又热又亮的恒星所形成,有旋臂结构的扁平状星系。螺旋星系是具有漩涡结构的河外星系。螺旋星系的名称来自于由核球向外成对螺旋在星系盘内延展,并有恒星形成的明亮螺旋臂。
 
螺旋星系的星系盘外通常会有庞大的球形星系晕包围着,其中主要的成员是年老的第二星族恒星,也有许多被聚集在环绕着星系核的球状星团内。(来源:科学时报 赵熙熙)
 
 
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