作者:Stefano Benazzi 来源:《自然》 发布时间:2011-11-4 14:14:05
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欧洲现代人历史提早数千年

在意大利的洞穴中出土的现代人婴儿牙齿
 
美联社洛杉矶11月2日电,对人类化石的全新研究有了一个惊人发现:欧洲最早出现现代人的年代可能提前。
 
从石器和其他人造物品判断,科学家们很久以前就怀疑,最早的智人(即现代人)是在4.2万至4.4万年前迁移到欧洲大陆的。
 
但是一直没有找到那个年代的人类化石。根据过去发现的化石判断,现代欧洲人的历史不超过4万年。
 
发表在英国《自然》周刊网站上的两项新研究填补了上述年代空白。两组研究人员对先前从意大利和英格兰出土的人类遗骨进行了新的研究,并确定它们的年代比之前认定的更早。
 
两项研究都使用了更现代、更准确的年代测定技术。
 
由维也纳大学的斯特凡诺·贝纳齐带领的一支小组研究了1964年在意大利南部的一个远古洞穴出土的两颗小牙齿。这两颗臼齿原先被认定是一个尼安德特婴儿的。
 
研究人员把这两颗牙齿与一个现代人和一个尼安德特人(大约3万年前灭绝的矮小壮实的靠狩猎为生的人)的牙齿进行比对,发现这两颗牙齿的年代定错了。
 
由于这些牙齿体积过小而无法直接进行分析,研究人员对从同一处洞穴找到的贝壳串珠进行了碳14年代测定。结果发现,这些牙齿的年代距今4.3万到4.5万年之间,从而使它们成为已知年代最早的欧洲现代人化石。
 
贝纳齐说,这意味着,在这个洞穴发现的、之前被认定属于尼安德特人的装饰品和骨头工具实际上是智人制造的。
 
由牛津大学的托马斯·海厄姆带领的另一支小组重新分析了1927年在英格兰一个史前洞穴出土的一块下颌骨。这块标本的年代原先被认定为距今3.5万年,但是经过更精确的年代测定,它的年代被定为距今4.15万至4.4万年之间,这与那两颗牙齿的年代大致相同。
 
纽约市立大学莱曼学院的人类学家埃里克·德尔森在一封电邮中说,这两项研究互为补充,表明了欧洲南部和西北部在那个年代已经有现代人存在。
 
这一更早的年代认定意味着,欧洲的现代人与尼安德特人共存了数千年。这两项研究并未涉及这两个人种是否群居在一起,但是最近的人类基因组工程发现,中东的尼安德特人和现代人的确杂交过。(来源:新华网)
 
 
 
 
 
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