作者:尚永丰等 来源:《分子细胞》 发布时间:2011-10-13 12:39:07
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表观遗传学调控机制研究获进展
 
近日,来自北京大学医学部及天津医科大学的研究人员在新研究中揭示了一种组蛋白乙酰基转移酶HAT4的结构及功能特征,相关研究论文发表在国际生物学顶级期刊《细胞》(Cell)杂志旗下的子刊《分子细胞》(Molecular Cell)上。
 
领导这一研究的是中国科学院生命科学和医学学部院士、北京大学基础医学院尚永丰教授。尚永丰院士是我国著名的生物化学与分子生物学家,其主要研究方向是基因转录调控的表观遗传机制及性激素相关妇科肿瘤分子机理的研究。曾在世界上首次建立哺乳动物细胞染色质免疫沉淀技术(ChIP),为研究DNA与蛋白质的相互作用做出了重要贡献。研究论文多次发表在Cell、Nature和Science等顶级学术期刊上。
 
组蛋白乙酰基转移酶(histone acetylase, HAT)是决定和维持组蛋白乙酰化水平及动态平衡的一种关键激酶。过去的研究表明HATs活性异常可导致从神经性病变到癌症等多种疾病的发生。HAT4是近年来科学家们新发现的一种组蛋白乙酰基转移酶,然而目前对于其结构特征及在哺乳动物细胞中的功能作用等信息仍知之甚少。
 
在这篇文章中,研究人员利用基因重组技术分离纯化出活性HAT4并对其进行了特征鉴定。序列特性表明HAT4属于Gcn5相关N—乙酰基转移酶(GNAT)超家族。进一步亚细胞定位分析及组蛋白乙酰基转移酶活性分析等一系列实验证实HAT4的主要功能是锚定在细胞质的高尔基体上,将乙酰辅酶A的乙酰基转移到游离组蛋白H4K20、H4K79 和H4K91球状区的赖氨酸残基上,促使这些游离组蛋白发生乙酰化,这表明HAT4是一种B型组蛋白乙酰基转移酶。在体内试验中,研究人员进一步证实HAT4缺失可导致细胞内核小体组装修复,细胞增殖抑制,促使细胞对DNA损伤敏感,诱导细胞发生了凋亡。表明HAT4在维持基因组结构和功能中发挥了着极其重要的作用。
 
新研究初步揭示了组蛋白乙酰基转移酶HAT4的结构特征及功能作用,为我们更深入地了解表观遗传学调控的分子机制提供了重要的研究数据。(来源:生物通 何嫱)
 
 
 
 
 
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