作者:B. W. Ritchie 来源:《天文学和天体物理学》 发布时间:2010-8-24 17:25:38
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强光辐射导致恒星黑洞消失

 
怪事一桩:这颗磁星的前身为什么没能形成黑洞呢?
 
(图片来源: ESO/L. Calcada)
 
黑洞哪去了?天文学家盯着距离地球1600光年的天坛星座南部一处恒星燃尽后的遗迹,却找不到本应该在那里形成的黑洞。这颗死恒星爆炸形成超新星之前具备的重量,本来是形成一个黑洞所需的2倍,但现在那里只留下了一个小行星大小的带有超强磁力的小玩意儿。
 
在谈到恒星的时候,天文学家都喜欢拿重量说事儿。相对小的一些恒星寿命较长,比如我们的太阳,能够燃烧大约100亿年,然后会迅速扩张成一个红巨星,之后再变成一颗死寂的白矮星。但那些重量是太阳5倍的恒星寿命却短得多,有的时候只有寥寥数十万年。不过这些大块头恒星死亡的时候,会发生强烈的爆炸,然后变成一颗超新星。
 
有研究显示,那些重量不到太阳20倍的恒星奄奄一息时,会形成一个个头儿很小、但是密度极大的中子星。而如果这颗恒星的重量在太阳的20倍以上,它爆炸形成的超新星则会进而“制造”出一个黑洞。
 
但现在发生的事情和天文学家掌握的知识发生了矛盾。这颗名为CXOU J164710.2-455216的磁星是一颗非常罕见的中子星,它的磁场几乎是宇宙中最强的,但这颗中子星磁场的成因至今是个谜。
 
在详细观测了这颗磁星周围行星的相对运动后,科学家推断这颗磁星的前身应该是一个重量至少是太阳40倍的大恒星。这么大的恒星死亡时应该产生一个黑洞,而根本不可能生成一个带磁场的中子星。研究团队将这一发现发表在最新一期的《天文学和天体物理学》(Astronomy and Astrophysics)期刊上。
 
美国航空航天局位于马里兰州戈达德航空航天中心的天文学家Kimberly Weaver认为,造成这种反常现象的原因是CXOU J164710.2-455216被“沃尔夫—拉叶星系”所包围着。“这个巨大的蓝色星系所发出的光至少顶得上100万个太阳。”Weaver说,“这些强烈的光辐射造成了CXOU J164710.2-455216重量的不断流失。”
 
也就是说,虽然CXOU J164710.2-455216的前身是个重量为太阳40倍的大恒星,但由于“沃尔夫-拉叶星系”的影响,它的重量不断减小,最后减小到不到太阳的20倍。越过了中子星和超新星的分水岭之后,这颗大恒星只能形成一个磁星,而不是黑洞了。
 
这一发现动摇了人类现有的有关恒星演化的知识体系。Weaver表示:“恒星为什么能如此迅速地流失掉自身的重量,这是摆在天文学家面前的一个巨大的难题。”
 
美国波士顿大学的天文学家Alan Marscher对此表示赞同:“现在我们对于大个子恒星演化的认识被这一发现拦住了去路。究竟多重的恒星能形成一个黑洞?现在我们真的无从知晓了。”(来源:科学时报 丁佳)
 
 
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