作者:Nader Haghighipour 来源:《天体物理学杂志》 发布时间:2010-8-5 16:34:35
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超大质量行星或存稳定卫星系统

艺术家描述的是遥远行星系统中环绕巨大气体行星的岩石卫星
  
在科幻电影《阿凡达》中神秘的外星人仅是科幻情节故事,但天文学家认为未来不久将探测发现接近现实的适宜居住星体。
 
在过去20年里,天文学家确定现已探测发现大约450颗太阳系外行星,多数行星的质量都超过土星,但它们却不具备生命栖息的条件,像这样的超大气态星体表面不适合生命体行走。然而太阳系内超大质量行星——木星、土星、海王星和天王星,都拥有卫星,并具备大气层、磁场和活火山等特征。虽然这些超大质量行星能够存在于太阳系寒冷的外区域,如果这样的行星系统包含着液态水的适宜行星轨道,那么该行星系统内可能存在类似科幻电影《阿凡达》中的潘朵拉卫星。
 
迄今天文学家尚未探测到太阳系外卫星,但一些研究人员认为有能力探测到它们,并分析这些卫星的生命可居住性。美国麻省理工学院天体物理学院萨拉•西格说:“未来我们将发现这些卫星,这仅是一个时间问题。”
 
目前,天文研究人员现已定位研究宿主恒星具有重力牵引的超大质量行星,他们认为这样的行星潜在着稳定的卫星系统。这项研究发表在5月20日刊的《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal),研究人员称,恒星内类似土星质量的行星具有适宜生命存在的区域——环绕恒星的适宜环状结构中含有维持生命的液态水。美国宇航局天体生物学协会行星天文学家纳德尔•哈赫普尔是该研究报告作者,他说:“具备以上条件的行星可能拥有更多的卫星。目前,我们已发现一颗类似条件的行星——HIP 57050 b,它仅有土星大小,它可能拥有更多的小卫星,并且非常类似于地球。”
 
虽然太阳系内多数卫星已确定不可能成为地外生命的港湾,由于这些卫星位于太阳系边缘,它们的表面温度较低,部分卫星质量太小,难以维持足够的保护,比如:大气层和磁场。避免太阳风带电粒子的侵袭。
 
天文学家现已发现宇宙中存在着大量的系外行星,它们不同于太阳系行星。其中许多行星的质量是木星的数倍。2010年3月,天文学家报道发现一颗质量近似木星的行星——“COROT 9 b”,它环绕其恒星“COROT 9”运行,它的运行轨道相当于水星和太阳之间的轨道。这一距离具有微弱的恒星重力作用,该微弱的恒星重力可使“COROT 9 b”行星在相隔数百万公里的轨道上存在卫星。
 
西格称,阿尔法半人马恒星的适宜居住区域存在着超大质量行星,这一区域正是电影《阿凡达》所描述的神秘世界,很可能未来7年之后,人们便不会对“阿凡达”再感到新鲜,尽管迄今天文学家未在该恒星内发现类似阿凡达居住的神秘星体,但他们更倾向于这里存在着适宜生命的卫星,而不是行星。(来源:搜狐科学)
 
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《天体物理学杂志》发表论文摘要(英文)
 
 
 
 
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