作者:晨风 来源:新浪科技 发布时间:2010-7-27 9:56:16
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哈勃观测到超高速恒星逃离银河系 每小时250万千米

    哈勃望远镜的图像显示超高速恒星HE 0437-5439的位置(图上用箭头标出的目标),它正高速逃离银河系。


Brown这张图像描述了一个恒星HE 0437-5439获得足以逃离银河系的超高速度的可能途径。


北京时间7月27日消息,据国外媒体报道,哈勃空间望远镜的最新观测显示一颗超热蓝巨星被彻底的踢出了银河系。这个恒星在太空中以每小时160万英里(250万千米)的速度疾驰,这相当于太阳围绕银河系中心公转速度的3倍以上。哈勃观测显示它正从银河中心方向高速向外运动,这在一定程度上让人们了解到它源于何方。
 
天文学家推测这颗恒星或许是一个三星系统的成员,在大约1亿年前,这个三星系统行经银河系动荡的核心区域。但很不幸的是它们犯了一个大错——它们太靠近银心了,那里存在一个黑洞。于是在黑洞的强大引力作用下,一颗成员恒星被吞噬,其他两颗恒星则被高速甩出银河系。于是这两颗被抛出的恒星逐渐结合在了一起,形成了今天看到的超热蓝巨星。
 
虽然这听上去似乎很不可思议,但是使用哈勃空间望远镜的科学家称这可能是这种所谓“超高速恒星”形成最符合逻辑的解释了。这颗超高速恒星的编号是HE 0437-5439,它是迄今探测到运行速度最快的恒星之一。
 
“借助哈勃空间望远镜,我们得以首次确认这颗恒星来自何方,因为我们可以追踪它在空间的运行轨迹,”天文学家沃伦·布朗(Warren Brown)说。他来自哈佛-史密松天体物理台,是做出此项研究的哈勃望远镜小组成员,同时也是这篇论文的第一作者。“它的轨迹清楚指向银心。这样被流放的恒星在银河系的1000亿颗恒星中是不多见的,大约每1亿颗才会出现一颗超高速恒星。”
 
自从2005年发现首颗超高速恒星以来,天文学家已经发现了16颗这样的恒星。它们中的大多数都被认为来自银河系中心区域。但此次哈勃的观测数据是对于这一理论的首次观测证实,即超高速恒星起源于星系中心。那么这又告诉了我们什么信息呢?
 
答案是:这些以极高速度运行的恒星的轨迹能让我们推算围绕我们星系的暗物质的分布情况。
 
“研究这些恒星可以为我们提供更多有关这个宇宙中那些看不见的物质的信息,并且帮助我们更好理解星系的形成机制,”奥列格·格内丁(Oleg Gnedin)说,他是一位来自密歇根大学的天文学家。“通过这些恒星飞离银河系的轨迹,我们可以反推出暗物质对其施加的引力作用。”

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