作者:冯维维 来源:中国科学报 发布时间:2021/9/22 17:04:40
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这种昆虫用阳光和生物钟导航

 

一只食蚜蝇。图片来源:埃克塞特大学Will Hawkes

一项新研究表明,食蚜蝇在冬季飞往南方时,会结合太阳和生物钟来导航。早上,这些昆虫让太阳保持在身体的左边,随着白天的推移逐渐调整以保持向南的路线。

花斑蛱蝶和黄棒蛱蝶是重要的传粉者,它们在英国和斯堪的纳维亚等地度过夏季,然后在秋季飞往地中海和北非。众所周知,这些迁徙发生在阳光明媚的日子。埃克塞特大学领导的新研究首次证明了食蚜蝇具有用“时间补偿太阳罗盘”的能力。

“只要朝太阳飞,它们就会向南飞,但这也会造成一条弯弯曲绕、效率低下的路线。”研究主要作者、埃克塞特大学彭林校区生态与保护中心的Richard Massy说,“我们的研究表明,食蚜蝇利用自身的昼夜节律来解释太阳的运动。其他动物,包括某些鸟类和蝴蝶,都有这种能力。不过我们的研究表明,这是在多种昆虫之间独立进化的。”

研究人员在比利牛斯山脉的一个山口捕捉到了迁徙的食蚜蝇。这些昆虫被放置在一个“飞行模拟器”中,该模拟器将它们固定在原地,但允许它们自由旋转。

食蚜蝇可以看到太阳,但不能看到地面(这意味着它们不能使用地标导航),研究结果显示,它们通过根据太阳的位置和一天中的时间调整航向,向南飞行。

进一步的测试是,将一些食蚜蝇放在人工照明环境中几天来改变它们的生物钟,然后测试它们的导航能力。随着昼夜节律被打乱,它们的飞行方向向西偏移,这支持其使用时间补偿太阳罗盘导航的结论。相关论文发表在《英国皇家学会学报B》。

研究者Rich Massy和Karl Wotton在野外现场。图片来源:埃克塞特大学Will Hawkes

“了解这些昆虫如何导航有助于预测它们的行动。”埃克塞特大学的卡尔·沃顿博士说,“这可能有助于采取保护措施,比如在关键迁徙时期限制使用杀虫剂。食蚜蝇也是蚜虫等农作物害虫的重要捕食者,所以了解它们的迁徙有助于将它们作为天然的害虫控制者。”

相关论文信息:

https://doi.org/10.1098/rspb.2021.1805

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