作者:冯丽妃 来源:中国科学报 发布时间:2021/8/19 12:49:31
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颠覆以往认识,大脑处理声信能力比想象更厉害

 

还在听喜马拉雅吗?你是不是一直认为,大脑会先接收和处理听觉信息后,然后在将其转化为语言信息?科学家长期以来也是这么认为的。

不过,8月18日发表于《细胞》的一项新研究表明,这个认识很可能是错误的,大脑比我们想象的更厉害,它能够“双管齐下”,并行处理听觉和语言信息。

听音寻证

声音传到耳朵后,耳蜗将其转换成电信号,然后发送到位于颞叶的听觉皮层。

几十年来,科学家一直认为,听觉皮层的语言处理遵循一个类似工厂装配线的路径。首先,初级听觉皮层处理简单的声音信息,比如声音频率。然后,颞上回提取更重要的特征,如辅音和元音,将声音转换成有意义的单词。

但一直以来,这一理论缺乏直接证据的支持,因为它需要整个听觉皮层极高时空分辨率的详细神经生理学记录。这是一个挑战,原因是初级听觉皮层位于大脑额叶和颞叶的裂口深处。

“我们进行了这项研究,希望找到声音等低级表征转化为词汇等高级表征的证据。”美国加州大学旧金山分校神经科学家和神经外科医生爱德华·张说。

在7年里,张和团队对9名参与者进行了研究,这些人因为肿瘤或癫痫等疾病,必须接受脑部手术。在手术过程中,小电极阵列被放置在他们的整个听觉皮层中,用来收集涉及语言和癫痫的神经信号。参与者还自愿录音,以便分析了解听觉皮层是如何处理语音的。

“这项研究是我们第一次直接、同时覆盖大脑所有相关区域,研究声音到单词的转换。”之前的类似研究只能收集有限点位的信号。”他说。

意料外的“否证”

最终,研究结果却完全出了作者的意料。

他们给参与者播放短语和句子,希望能像传统模型提出的那样,看到从初级听觉皮层到颞上回的信息流。如果是这样的话,这两个区域应该一个接一个地被激活。

但令人惊讶的是,他们发现,当播放句子时,颞上回一些区域的反应速度与初级听觉皮层一样快,这表明两个区域同时开始处理声音信息。

此外,研究人员用小电流刺激参与者的初级听觉皮层。如果像传统模型指出的那样,语言处理遵循一系列路径,那么刺激可能会扭曲患者对语言的感知。但即便参与者经历了由刺激引起的噪音幻觉,但他们仍然能够清楚地听到并重复语句。然而,当颞上回受到刺激时,参与者能听到人们说话声音,“但听不出内容”。

“事实上,有一位参与者说,听起来就像单词中的音节被调换了。”他说。

该研究表明,传统语音处理模型过于简化,甚至很可能是错误的。研究人员推测,颞上回可能独立于初级听觉皮层而发挥作用,而不是作为初级听觉皮层处理的下一步。

语言处理的并行性可能会给医生提供治疗诵读困难症等病症的新思路。患有这些疾病的儿童在识别语音方面存在困难。

“虽然这是向前迈出的重要一步,但我们还不了解这个平行听觉系统。这些发现表明,声音信息的传递可能与我们想象的非常不同。这无疑带来了更多问题。”张说。

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https://doi.org/10.1016/j.cell.2021.07.019

 
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