作者:袁柳 来源:中国科学报 发布时间:2020/12/10 14:15:27
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对付大黄蜂?试试水牛粪

 

主动给自己巢穴涂抹粪便的蜜蜂。(图片来源:《科学》)

为了应对侵略性很强的大黄蜂,亚洲的蜜蜂正在采取“团结一致”策略。10日,一项在线发表于PLOS One的研究指出,为了让前来猎食的大黄蜂离远点,蜜蜂会将蜂巢和其他动物的粪便涂抹在一起——而这是蜂类使用工具的一种表现。

大黄蜂会捕食很多昆虫,猎食对象之一包括西方蜜蜂(Apis mellifera)。体长4.5厘米的大黄蜂可以用强壮的下颚咬住蜜蜂头部,将其带回自己的巢穴。还有的大黄蜂会对蜂巢群起攻之,蜂巢被穿透后,蜜蜂不得不逃走,留下自己的幼崽和食物储备。

而在越南,与西方蜜蜂不同,东方蜜蜂(Apis cerana)已经进化出顽强的对抗技巧。

当负责警卫的东方蜜蜂发现大黄蜂后,它们还会发出警告,闪烁翅膀迷惑捕食者,其他蜜蜂撤退到蜂巢内,如果大黄蜂设法进入,东方蜜蜂就会一拥而上,用嗡嗡作响的翅膀升高体温,形成一个可以烫死大黄蜂的“热球”。

除此之外,论文完成者之一、现已从圭尔夫大学退休的加尔德·奥蒂斯(Gard Otis)注意到了当地一个奇怪的现象:蜜蜂蜂箱的周围点缀着许多小小的斑点,而每当大黄蜂临近时,蜜蜂就会让这些斑点变得更多,与此同时,养蜂人还观察到蜜蜂收集水牛粪的行为。

而事实上,用粪便来防御大黄蜂的攻击,出乎很多研究者的意料。据《科学》报道,论文通讯作者、美国韦尔斯利学院的行为生态学家希瑟·马蒂拉(Heather Mattila)表示,蜜蜂在粪便中走来走去的行为“令人震惊”,因为大多数情况下,蜜蜂会努力让蜂巢保持清洁,清除寄生虫和病原体。

马蒂拉等人在猪笼和鸡舍中都发现了蜜蜂的身影,它们的确将这些动物的粪便抓起、压成求、带回巢穴,将之添加在蜂箱外,周而复始。但这样的行为真的是为了对付大黄蜂吗?为此,研究者对比观察了更多蜂巢,并密切追踪了一些有攻击行为的大黄蜂。

最终,他们发现,与被保护起来的蜂巢相比,那些更可能被大黄蜂攻击的蜂巢上有更多的动物粪便。在蜂箱上涂抹来自不同大黄蜂的气味后,研究者确认蜜蜂的这些行为是用来抵御大黄蜂侵袭的。

录制了300多次大黄蜂入侵的影响后,研究者发现,如果蜂箱上的粪便斑点不多,大黄蜂会着陆并大嚼特嚼蜜蜂的巢穴,而如果蜂巢口的斑点数量足够多,大黄蜂就会踌躇不决并很快飞走。但具体是否是由于粪便中的化学元素、哪一种化学元素发挥作用还是未知。

相关论文信息:https://doi.org/10.1371/journal.pone.0242668

 
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