作者:张唯 来源:澎湃新闻 发布时间:2020/12/10 10:11:59
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《自然》:今年人造物体质量首超活生物量,“人类世”来临

 

人类已经成为塑造地球面貌的主导力量。12月10日,一项刊登在学术期刊《自然》的研究指出,2020年或标志着人造物体质量超过活生物量的转折点。

过去100年,建筑、道路、机器等人造物体的质量每20年翻一番。平均而言,地球上每个人每周都会产生相当于其体重的人为质量。研究称人类对地球的影响正在不断增加,如果按照当前的趋势,人造质量预计将在2040年超过3兆吨。20世纪初以来在干物质基础上的生物量和人为质量估算(绿色线代表生物量)。

上述研究题为“Global human-made mass exceeds all living biomass”(《全球人造质量超过所有活生物量》),由以色列魏茨曼科学研究所植物与环境科学系教授Ron Milo及其团队合作完成。

自第一次农业革命以来,人类通过农业和采伐等土地利用变化,让植物生物量从约2兆吨(2万亿吨)减少到目前的约1兆吨。人造物体(被称为人为质量)的不断产生和累积还让活生物量与人造质量之间的平衡发生了转变。

Ron Milo和同事在这项研究中估算了1900年至今的全球生物量和人造质量的变化。他们的研究表明,在20世纪初,人造质量相当于总生物量的3%左右。而今天,人造质量已经超过了全球总生物量,重约1.1兆吨上下。

在1900年至今的这段时间里,总生物量略有下降,而人为质量快速增加,如今正以每年超过30吉吨(即300亿吨)的速度不断产生。20世纪初以来的生物量(干和湿)、人为质量和人为废物质量的估算。

地球上的人造质量的大部分来自建筑与道路,其他还包括塑料和机器。它们的质量构成变化与特定的建设趋势有关,比如建筑材料在20世纪50年代中期从砖过渡到混凝土,以及20世纪60年代开始使用沥青铺路。另外,人造物体总质量的变化也与重大事件相关,比如二战后各种建设的持续增加。

作者指出,“人造物体质量超过活生物量转折点”的具体时间取决于定义,他们的估算结果可能存在一定的浮动性。研究使用了干重(不包括水)估算,但他们认为,即使使用湿重估算或对质量类别的其他定义,转折仍可能发生在过去、当下或未来的十年。

他们在论文结尾处表示,人类正在将近地表地质沉积物转化为社会有用的形式,对自然栖息地、生物多样性以及气候和生物地球化学循环产生广泛影响。“这些活动的影响是如此突然且巨大,以至于有人提议将当前的地质时代更名为人类世。”

“人类世”概念由来已久。2019年,人类世工作组(AWG)投票赞成将人类当前所处的时代划分为新的地质时代——人类世。国际地层委员会(ICS)尚未批准这个新术语,AWG将在2021年之前向ICS提交一份正式提案,以正式定义当前的时代。

论文作者认为,他们的研究从定量的角度严格证实了“人类世”的提议,也给出了一个以质量为基础的人类世时代特征。

 
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