作者:许悦 来源: 中国科学报 发布时间:2019/7/24 9:38:58
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毕业典礼上,国外高校校长说什么

 

■本报见习记者 许悦

暑期已至,走进校园除了热浪便是空旷和寂静,而那些走出校门的人中,有些到了开学季还将回来,而有些则可能今后再也没有机会来到自己生活学习过多年的地方,他们是毕业生,是在毕业典礼上听过校长谆谆教诲和美好祝愿后,展开新征程的人。

国外高校的学子们亦是如此。看着朋友圈中在国外读书的好友们晒的异国风情毕业照,也让我们一起“听一听”国外的校长们对毕业的学子们风格各异的叮嘱和勉励。

哥伦比亚大学校长 李·博林格

博林格校长的发言充满了激励和反思,他在鼓励学生的同时,希望学生能够深入思考世界和未来。

思考:我今天上午想请你们思考一下大学的性质和作用,比如哥大。然后用你们的知识反思现代社会的现状、我们现在面临的威胁,以及支撑大学的最深层价值观基础——我们的国家和世界人民面临的困境。我们需要在这样的时候提高音量,让世界听到我们的声音。

智商提高10点:围绕在我们周围的各种柱子、山形墙、圆顶、古典铭文、阶梯、花岗岩、石灰石、大理石和砖立面都传达着这样一个信息:这就是它自己的宇宙。一个受严格学术准则管理的地方,一个坚持开放对话、保持对世界怀疑、尊重人类成就财富的地方。哥伦比亚大学Morningside Heights校区创建于大约一个世纪前,它代表了一个秩序井然,代表传统和不断自我探索的理想的地方。单是走进这个校园,你就能感觉自己的智商提高了10点。

运转:这套大学体系的一部分天才之处在于将你们融入其中。

这里有无数杰出学者,他们献身于探索我们所知道、可能知道和必须知道的宇宙万物,他们每天都在为积累和扩大人类知识的“边界”而工作。他们被学术自由原则庇护,受学术气质规范的指引,在去中心化的大学结构中工作。加之来自世界各地的最聪明和最好奇的年轻人,我们教给他们我们所知道的一切,以便他们能够继续生活并更深入地了解更多。

随着时间的推移,我们伟大的研究型大学在推动人类进步、奠定生活基础上的作用甚至超过了资本或政府政策。在人的一生中,不管个人还是社交中,思想都是最重要的,或者说思想才是全部,而大学本身,即关乎思想。

活到210岁:接受世界一流教育的财富之一是清醒地认识到我们自己知识的不足。

几年前,我最欣赏和尊重的人之一、曼哈顿维尔校区的建筑师Renzo Piano刚满70岁时,我问他感觉如何,他说他觉得我们的适当寿命应该是210岁:70年学习,70年实践,70年教育下一代。

这个描述捕捉到了生活中的一个基本事实,一个好的生活状态总是让人有这样的感觉:我们在不断地学习,如果我们能够学得更多,我们就可以做得更好。

我希望你们足够幸运,能够在你们的生命中承载这种精神。我们共同希望,在未来的一个世纪里,继续定义这个国家和世界。

哈佛大学校长 劳伦斯·巴科

巴科校长的演讲让学生们正视苦难,用乐观的心态面对磨难和人生,就会迎来新希望。

问题与希望:在我短暂的任职期间,世界每天都在提醒我们工作的必要性和紧迫性。我们目睹了公众话语的粗化、国家和国际的动荡。当枪支暴力频发时,当虔诚的犹太教、穆斯林和基督徒的集会以流血事件结束时,我们只能哀悼。我们依然面对着气候变化带来的生存威胁,让人震惊的是,极端天气摧毁了家园,夺去了生命。我们逐渐意识到性骚扰和性侵犯的危害,并努力思考包括哈佛在内的机构如何预防和消除威胁个人和社区的行为。

正是这所大学的这种既愿意正视世界的现状,又愿意考虑如何帮助它变得更好的充满希望的精神,让我们所有人团结在一起。

善的力量:没有一个人认为我们生活的世界是完美的。这不是政治声明。自由主义者、保守主义者、民主党人和共和党人也是如此,如果你不认为我们生活的世界是完美的,唯一的方法就是让好人努力去改善它。我们的学生、老师、员工和校友每天都在这样践行着,这让我感到很自豪。

每天我都会更进一步地了解到我们的教师为改善世界而做出的卓越努力:Alison Simmons和Barbara Grosz正在确保下一代计算机科学家准备好解决新数字技术发展带来的伦理道德问题;Ali Malkawi和他的HouseZero,展示了超高效设计和新建筑技术应对气候变化威胁的可能性;Sasha Kill Ewald揭示了婚姻和父母如何影响工资,并帮助我们理解为什么经济不平等能在几代人之间延续,以及我们如何打破贫困循环……

对于我提到的每一个人、引用的每一个例子,其中都包括了成千上万的哈佛公民、学生、校友、教师和员工,他们以比我们想象的更多的方式改变世界。这是这个机构的力量,是这所大学中的哈佛人,是他们精神、成就、背景、经验和思想的多样性,是他们渴望超越自我,并致力于为他人服务的精神。

所以,我是一个乐观主义者。我之所以是一个乐观主义者,是因为我和你们一起生活和工作,因为我看到了你们所做的,因为我知道你们有无限的潜力。愿我们在未来的岁月里互相激励。愿我们的能力总能超越对我们的期望。愿哈佛继续成为世界希望的源泉。很荣幸能够成为你们的校长。

耶鲁大学校长 苏必德

苏必德校长引经据典,用过去的人物和实例引发学生们在踏上人生另一阶段前思考:一个人究竟该追寻些什么?

社交媒体的反思:今天,可能比以往任何时代都更容易知道你反对什么,也比任何时代都更难以说出你追求什么。

有多少次我们尚未听到一个想法就已经决定反对它了?在我们还不清楚某件事之前,我们就已经决定反对这件事了,这样的错误我们是否犯过?

很多时候,我们反对什么取决于它是谁说出来的。如果出自某个公众人物或政治家之口,或某家媒体,那么我们已经对这个言论有想法了。其中部分缘由是今天的公开话语可以预测,我们已经丧失了被震撼和被启示的能力。

谈到可预测,这一刻我想代表老一代,向千禧一代的你们提一下社交媒体的“罪与恶”。

社交媒体彻底改变了我们的生活和人际关系。诚然,它有很多优点,它让我们可以和世界各地的人们快速分享新闻和信息;但它也剥夺了我们深思的时间与空间,导致我们的愤怒感加剧,争论加速发生。

社交媒体的信息接连不断,你必须在某个热点过气前发表言论,于是我们用几秒钟就表明了自己支持(或反对)的立场。用280个字的推文来反对一件事是容易的,相反,要快速讲出你支持什么则要困难得多。

我理解奔向否定的冲动。和你们中的许多人一样,我有时也会对我们面临的挑战和需要谴责的不义感到应接不暇。然而,正是因为我们面临的挑战如此艰巨,只有愤怒是远远不够的。指出错误只是我们工作的开始,而不是结束。

追求什么:“我们的过去黯然惨淡,我们的未来阴暗朦胧。”莫里森曾写道,“但如果我们把这个世界看作一场漫长而残酷的游戏,我们就会碰到另一个谜,那是美和光的谜,是在骷髅上歌唱的金丝雀的谜。”

追求一件事便是寻找谜和光:这是一种激进的乐观主义行为,是一种信念——坚信一个更完美的世界触手可及,坚信我们能够努力建成它。

那么,在座诸位都追求什么呢?

你们也可能会反问我:苏必德校长,你追求什么呢?

我追求博雅教育的重塑力量——它要求你高瞻远瞩、质疑一切,且拥抱学习的快乐。

我追求真正意义上的“美国梦”——机会广泛共享,接受教育是多数人的权利,而不是少数人的专利。

我追求活跃且自由的思想交锋,因为一所伟大学府的核心使命和我们的民主政体的良性运转都需要它。

我追求这样一个世界,那里欢迎移民、穷人和被遗忘的人,而不是把他们拒之门外或封住他们的嘴;在那里,表现出同理心和理解才是成功和美好生活的真正标志。

这些都是我所追求的。

耶鲁的使命包含这样一句话:“致力于改善世界,为今天也为后人。”这个承诺不应在毕业时终止。

直面挑战:耶鲁已经为诸位努力成为学者那样的人做了准备;拿出勇气和决心去面对挑战吧。我相信,在座诸位离开耶鲁时,一定怀着一份对彼此、对世界、对人类共同未来的责任感。

运用你们被馈赠的天赋和才能,去服务他人和社会,你们的人生必将有所为、有意义、有目标。

没有时间可以浪费;也没有语言可以浪费:正如1965年青春年少的鲍勃·迪伦(Bob Dylan)所唱的那样,“不忙于生,必忙于死”。我们必须给予生命以新思想,想象生存在这个世界的新方式,寻找恼人问题的新答案。

现在时机已到。

我们心怀喜悦,为你们所取得的成就致敬,也为你们感到自豪。请记得感谢所有帮你们走到今天的人们。请带着感恩的心离开这里,用你们的思想、声音和双手去想象、去创造你们希望看到的新世界,以此来回报你们在这里所得到的馈赠。

请问你们的追求是什么?

《中国科学报》 (2019-07-24 第7版 海外)
 
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