作者:谷双双 来源: 中国科学报 发布时间:2019/7/8 9:15:32
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科学家探测地球和海王星之间神秘天体

 

本报讯 Gliese 3470 b 与太阳系中的任何天体都不同。这个“奇妙的世界”介于地球和海王星之间,距离地球100光年。日前,天文学家已经详细研究了Gliese 3470 b 的大气层,这是研究人员首次对这样的天体进行观测。

天文学家利用美国宇航局(NASA)的哈勃太空望远镜和斯皮策空间望远镜测量了Gliese 3470 b 吸收和反射的星光频率,发现其大气层较薄,主要由氢和氦组成。除了氧气和碳等这样的重元素外,其成分类似于太阳大气层。分析显示,这颗行星也有一个巨大的岩石内核。

NASA日前宣布,Gliese 3470 b 似乎是在接近恒星的地方形成的,这也许可以解释它为什么能够发展出超常规大气层。研究小组推测,假如它能够从其恒星周围的原始气体盘中捕获气体,就会变成被称为“热木星”的巨型“气体世界”。

NASA新研制的詹姆斯·韦伯太空望远镜将于2021年发射,该望远镜将穿透地球大气层,探索更深的地方。在此之前,天文学家必须解开Gliese 3470 b 是“超级地球”还是“亚海王星”的谜团。(谷双双

《中国科学报》 (2019-07-08 第2版 国际)
 
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