作者:宗华 来源: 中国科学报 发布时间:2019/6/11 10:36:57
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枫树遍地长 安能辨雄雌

条纹枫树可以转变,开出不同性别的花朵。图片来源:Erin Paul Donovan / Alamy

做女人不易,雌树也是如此。一项关于的会随着季节改变性别条纹枫树生命周期的研究表明,健康的枫树更有可能是雄性,而大多数枫树在开雌花时会死亡。相关成果日前发表于《植物学年鉴》。

“我们怀疑它们在改变性别,这在植物中相对罕见。”美国普林斯顿大学的Jennifer Blake-Mahmud介绍说,2014~2017年,她追踪了新泽西州森林和公园里的条纹枫树生命周期。

每年春天,Blake-Mahmud都会寻访457棵条纹枫树,测量它们的直径、叶子和树枝的状况,并记录下它们开的是雌花还是雄花。

她发现,54%的枫树在4年的时间里转换了性别,其中1/4至少转换了两次性别。

基于Blake-Mahmud收集的数据建立的模型显示,与之前的理论相反,健康的枫树更有可能是雄性,而且树木的大小并不影响其性别。

她还发现,那些多年保持雌性的树木生长速度逐渐下降,同时75%的死亡枫树在死前都开出了雌花。

目前尚不清楚为何会出现这种情况。Blake-Mahmud解释说,这可能是因为雌性需要更多营养,因为它们要产生种子,而这更容易使树木“累死”。

但也可能当一棵树濒临死亡时,它会转而选择雌性,将其作为最后的努力来繁衍后代,并将基因传递给下一代。(宗华)

相关论文信息:DOI: 10.1093/aob/mcz037

《中国科学报》 (2019-06-11 第2版 国际)
 
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