作者:谭晶晶 来源:新华社 发布时间:2019/6/1 9:23:01
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美火星车发现大量黏土矿

 

新华社洛杉矶5月30日电(记者谭晶晶)美国航天局“好奇”号火星车日前在火星上发现了大量黏土矿,这是其自2012年8月登陆火星以来找到的最大存量黏土矿。这一发现有助于研究火星历史上是否有水乃至生命存在。

美国航天局29日表示,“好奇”号在名为“阿伯莱迪”和“基尔马里”的两处基岩钻探所获取的两个样本中发现了这些黏土矿。“好奇”号5月12日的最新“自拍照”中,记录了这一新发现的位置。

据介绍,这一区域位于火星夏普山较低海拔处。“好奇”号搭载的矿物学仪器分析了这些岩石样本。除了大量黏土矿,仪器还发现少量赤铁矿,这种氧化铁矿物质在“薇拉-鲁宾”山脊北侧较为丰富。

美国航天局表示,黏土矿的形成一般需要有水的参与,这一发现意味着火星过去可能存在水。据推测,这一区域的岩石可能曾经是古代湖泊中的泥层。随着时间推移,水与沉积物相互作用,在岩石中留下大量黏土。

除了钻探和分析样本,“好奇”号搭载的导航相机还两次抓拍距离火星表面约31公里高度的云层。“好奇”号与距其约600公里的“洞察”号探测器同时观测火星云层,不同位置的观测可以帮助科学家更准确地测算云层高度。

“好奇”号的主要任务是弄清火星历史环境是否曾适合生命存在。2014年9月,“好奇”号抵达夏普山,这是它在这颗红色星球上的主要任务地点。夏普山是被侵蚀的沉积物多层堆积形成的巨大土堆,高约5000米。

“好奇”号的原定任务期为两年,后经多次延长,现仍在火星执行探索任务。

 
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