作者:赵熙熙 来源:中国科学报 发布时间:2019/1/25 9:22:08
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拉美人皮肤白皙或因基因突变
表明“欧洲中心论”存在缺陷

巴西人和其他拉丁美洲人有着不同的肤色。 图片来源:ISTOCK.COM/PEETERV

 

本报讯 如今,在大多数拉丁美洲城市的繁华街道上行走,你会看到从棕黑色到深褐色再到奶油色的生有各种肤色的当地人。500多年来,人们一直认为,这种差异来自于殖民时期以及之后美洲原住民、欧洲人和非洲人的相遇和融合。肤色较浅的人被认为拥有更多的欧洲血统,而那些肤色较深的人则被认为有更多的美洲原住民或非洲血统,并因此经常成为被歧视的对象。

如今,一项对来自5个拉丁美洲国家的6000多人的基因进行的新研究打破了通常根据肤色作出的简单种族假设。一个国际研究小组发现了一种新的与浅色皮肤有关的基因变异,而这种变异只存在于美洲原住民和东亚人群中。这意味着,在拉丁美洲,浅色皮肤可以反映出美洲原住民以及欧洲人的血统。

美国宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院人类遗传学家Sarah Tishkoff表示:“这是一项非常重要的研究”,尤其因为对拉丁美洲人群进行的基因研究非常少见。大多数关于皮肤色素沉着基因的研究“都是在欧洲人身上进行的,而具有讽刺意味的是,我们在欧洲并没有看到太多的变异”。Tishkoff说:“最后的一个问题是,‘东亚人和美洲原住民到底怎么了?’”

拉丁美洲是进行此类研究的沃土。那里的人群通常拥有美洲原住民、欧洲人和非洲人的祖先。由于美洲原住民与东亚人有着密切的关系,研究人员还可以从拉丁美洲人的基因组中发现东亚人的变异。

英国伦敦大学学院统计遗传学家Kaustubh Adhikari说:“在同一个地方,你可以得到来自4个不同大陆的基因变异。”

Adhikari和法国巴斯德研究所遗传学家Javier Mendoza-Revilla分析了来自巴西、哥伦比亚、智利、墨西哥和秘鲁的6357人的基因组,这些基因组由拉丁美洲多样性和进化分析联合会(CANDELA)负责收集。该联合会还测量了参与者皮肤反射的光量,这是一种测量人体皮肤中黑色素水平的方法。这使得Adhikari和Mendoza-Revilla能寻找与肤色相关的基因变异。

研究表明,一种变体出现在基因MFSD12上。Tishkoff最近发现这种基因的表达减少与非洲人的肤色变黑有关。然而,Adhikari和Mendoza-Revilla本周在《自然—通讯》杂志上报道称,这种新的MFSD12变体与较白的皮肤有关,可能反而会增强这种基因的表达。当科学家在其他人群中寻找这种变异时,他们只在印第安人和东亚人身上发现了这种变异。

因此,这种新变异可能揭示了隐藏在东亚人白皙皮肤背后的基因。宾夕法尼亚州立大学帕克分校生物人类学家Nina Jablonski指出,在欧洲和东亚的高纬度地区生活的人们似乎已经独立进化出较白的皮肤,能够在较少日照的情况下更有效地产生维生素D。

然而,对于东亚人体内有哪些基因变异会这样做,“人们一直摸不着头脑”。现在,研究人员知道,MFSD12就是其中之一。美洲原住民的祖先可能携带这种基因突变穿越白令海峡进入美洲。“早在欧洲人到达拉丁美洲之前,那里就已经存在了肤色差异。”Jablonski说。

CANDELA主席、中国上海市复旦大学遗传学家Andres Ruiz-Linares说,更大的教训是以欧洲为中心的观点存在缺陷。他表示:“我们的研究表明,抛开欧洲人,我们可以发现更多的基因,即使是那些已经研究充分的性状。显然,对欧洲人的偏见导致了对人类多样性的狭隘看法。”(赵熙熙

相关论文信息:https://doi.org/10.1038/s41467-018-08147-0

《中国科学报》 (2019-01-25 第2版 国际)
 
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