作者:鲁亦 来源:中国科学报 发布时间:2019/1/25 9:36:23
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海洋DNA有助生物学研究

研究人员在收集水样 图片来源:RYAN KELLY

 

近日,在美国洛克菲勒大学举行的海洋环境DNA(eDNA)会议的组织者说,美国政府机构监控渔业、濒危物种和环境影响时,应该利用每一滴海水中存在的DNA。研究人员在日前发布的一份报告中称,基于eDNA的生物调查是可靠的,可以节省成本和时间。

该报告呼吁美国国家海洋和大气管理局(NOAA)和其他调查海洋生物的政府机构将这项技术纳入他们的评估技术标准系统。

“我们正在探索所有的途径,以获得关于什么动物在哪里以及有多少动物的关键信息。”与会者之一、海军研究办公室海洋哺乳动物和生物项目负责人Michael Weise说,“我们已经在利用eDNA扩展我们的能力并将继续推进这一进程。虽然存在差距和挑战,但我认为它们在短期内是可以克服的。”

动物在环境中移动时会留下遗传物质的痕迹,通常以皮肤细胞的形式。科学家可以从土壤或水中收集这些松散的DNA片段,并进行分析,找出它们的来源。在海洋中,DNA的踪迹在大约24小时后就会冷却,这意味着任何在DNA分析中出现的物种都不可能离人们太远。对于试图在广阔的海洋中寻找动物的研究人员和资源管理者来说,这项技术提供了新的机会。

为了取样eDNA,研究人员将海水注入一个非常精细的过滤器。加州大学圣巴巴拉分校定量生态学家Christopher Jerde说,DNA可以从过滤器中被提取出来。收集DNA后,研究人员可以分离出物种特有的遗传密码片段,然后将这些遗传标记与数据库进行比较,找出它们的来源。

Jerde认为,这项技术可以作为补充,并最终成为主流技术。他说:“对海洋进行调查需要很多工作,你需要用很多不同的方法捕捉不同的物种。而eDNA节省的成本是巨大的,而且因为收集水非常迅速和容易,你可以跨越广阔的地理区域。”(鲁亦

《中国科学报》 (2019-01-25 第3版 国际)
 
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