作者:徐徐 来源:中国科学报 发布时间:2019/1/14 9:04:23
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古代巨鲸以其他鲸为食

 

本报讯 几百万年前,一头巨型鲸物种在海洋中遨游。如今,对其胃中残留物的分析表明,它们可能处于食物链的顶端,甚至会吃掉其他的鲸。相关成果日前发表于美国《国家科学院院刊·综合》。

械齿鲸能长到18米,是逆戟鲸长度的3倍。3800万~3400万年前,它们生活在靠近现代非洲北部的大西洋海域。

9年前,一副械齿鲸的骨架在埃及北部被发现。不过,它并不“孤单”。科学家在同一地点还挖掘出了若干鱼类的骨头碎片,他们辨别出这些碎片来自至少两头体型更小的古代鲸、一条硬骨鱼和一头鲨鱼。

德国柏林自然历史博物馆的Manja Voss和同事分析了其他骨头相对于械齿鲸的位置,发现所有骨头都集中在械齿鲸胸腔内部或者附近,而这里是胃的所在地。此外,科学家在较小鲸的头骨处发现了很深的咬痕,并且该咬痕同械齿鲸的牙齿形状相匹配。

这表明,械齿鲸拥有主动攻击较小鲸和鲨鱼并以其为食的能力,而后者同样依靠牙齿捕食其他动物。Voss表示,这意味着械齿鲸处于食物链的顶端,是生态系统中的顶级捕食者。

“这是首次在械齿鲸的胃部发现残留物,并且首次找到关于这一物种进食的直接证据。”Voss说,该研究拓展了人们对于古代鲸的了解,并且丰富了更大的古生态学画面。(徐徐

相关论文信息:DOI:10.1371/journal.pone.0209021

《中国科学报》 (2019-01-14 第2版 国际)
 
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