作者:卜叶 李晨阳 来源:中国科学报 发布时间:2018/9/13 9:31:49
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试管婴儿要担心高血压吗

 

■本报见习记者 卜叶 记者 李晨阳

近日,发表在《美国心脏病学会杂志》上的一项研究指出,试管婴儿长大后更有可能出现动脉高血压,并导致严重的心血管疾病。

不过,国内一线生殖医学专家普遍认为这个结论值得商榷。面对业界疑问,《中国科学报》记者联系了这项研究的负责人、瑞士伯尔尼大学的Emrush Rexhaj博士。

自1978年辅助生殖技术(ART)出现以来,全球已有超过800万试管婴儿降临。目前每年凭借该技术出生的婴儿就已超过50万。去年澳大利亚一项大规模调查研究宣称,试管婴儿在儿童时期的健康水平与自然受孕的孩子相同。

而在这项新研究中,科学家评估了97名平均年龄为16岁的健康青少年的循环系统状况,包括动态血压、血管内斑块堆积情况等指标。其中54人借助ART技术出生,43人为自然受孕出生。

在24小时动态血压监测中,研究人员发现,与对照组相比,ART组的收缩压和舒张压均要高一些。并且ART组有8名青少年的血压数值已达到高血压标准,而对照组中只有1人达到高血压标准。

那么,这项研究靠谱吗?请看论文作者和国内专家各有什么话要说。

不足百人样本量能否说明问题

这项研究的总样本量不足百人。为了排除出生因素及成长环境的干扰,所有参与者都曾是足月顺产、体重正常的婴儿,现在则是拥有相似社会经济背景的青少年,追踪研究用时5年。

对于外界质疑这项研究的样本量太小,北京协和医院内分泌与生殖妇科中心主任郁琦表示,该研究视角新颖,研究过程可圈可点,但科学研究选取样本量时,需要考虑疾病的发生概率,97例的样本量明显不足。

Rexhaj则对《中国科学报》记者说:“样本量并不小——ART组与对照组的统计学差异非常显著。更重要的是,世界上许多科研团队都曾在人和小鼠身上发现过ART技术导致的心血管表型变化。”他认为,单纯扩大研究规模,并不会提供更多关于这个问题的关键信息。

父母因素对子代健康有无影响

该研究认为,在试管婴儿体内,某些对心血管系统调节起重要作用的基因出现了表观遗传改变,而这种改变与ART技术本身有关。

有业界专家质疑,这项研究似乎没有排除父母因素对孩子的影响。即便一个试管婴儿真的罹患高血压,我们怎么知道这与导致其父母难以生育的遗传基因、疾病背景等因素无关呢?

例如,一些女性因为患有多囊卵巢综合征(PCOS)而不能自然受孕。而PCOS是心血管疾病、妊娠期糖尿病、妊娠高血压综合征以及子宫内膜癌的重要危险因素,常表现出家族群聚现象,有遗传倾向。

“此类疾病患者的后代出现高血压、心血管疾病的几率本身就高于正常产妇的后代。”郁琦说。

改进培养基减少心血管疾病风险

此前,这个研究团队用ART小鼠做过研究,发现改变试管授精用的培养基就可以减少心血管表型变化。他们由此判定问题发生在体外授精过程中。

Rexhaj表示,希望能通过改进ART技术,减少甚至消除试管婴儿长大后患心血管疾病风险。

“单纯将影响因素指向培养基成分,我认为这样的结论为时尚早。”郁琦说。

ART技术包括人工授精、体外受精与胚胎移植及其衍生技术,步骤繁多、操作复杂,影响因素也多。此外,目前实验室所用的培养基有两种,都是统一的成品。尽管这两种培养基的成分无法与人体完全一致,但已报道的ART子代和自然妊娠子代的健康状况相似,出生缺陷无明显差异。

动脉高血压、心血管疾病常见于中老年,对青少年的影响并不明显。郁琦表示,研究中部分青少年表现出的高血压倾向是否会发展为心血管疾病,需要进一步研究。“而如果最终证明影响因素就是培养基,要研发出新的培养基同样很困难。”郁琦说。

《中国科学报》 (2018-09-13 第3版 国际)
 
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