作者:王方 来源:中国科学报 发布时间:2018/8/2 1:34:52
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为了蜜蜂的健康,加油!

孟山都公司供图

 

■本报记者 王方

每年全球粮食生产总值中,蜜蜂、野蜂和飞虫等授粉昆虫的直接贡献达数十亿美元,在全球经济中发挥着关键作用。不仅如此,这些传粉者还关乎生态健康和人类福祉。尽管蜜蜂如此重要,它却面临着严峻的生存挑战,其头号威胁就是蜂螨。现代农业各方正紧密合作,为拯救蜜蜂献计献策。

蜜蜂的价值

没有蜜蜂的世界会是什么样?“吃货们”可能马上会想到“没有蜂蜜吃了”,而事实上,情况可能要严重得多。

蜜蜂是全球植物最重要的传粉媒介之一,统计显示,地球上约有4000多种蜜蜂可帮助植物传粉,全球近1/3的粮食作物依赖蜜蜂传粉。例如: 大家熟识的杏仁就几乎完全依赖于蜜蜂传粉; 蓝莓、甜瓜、西瓜等水果,如果没有蜜蜂的传粉,其产量也将大大降低。

据美国农业部估算,蜜蜂群体为社区提供的价值是为养蜂人提供价值的100倍,也就是说,蜜蜂所提供的价值远远超出了它们的实际价格。蜜蜂传粉使消费者获得水果、坚果和蔬菜等食物变得更容易。

此外,在维持生态环境方面,蜜蜂的作用也不可小觑。据统计,如果没有蜜蜂等传粉昆虫的帮助,全球约有39种作物的产量将会下降。届时,为满足全球不断增长的粮食需求,人们将不得不开垦更多的土地,并加大拖拉机等农业机械操作,最终导致碳排放增加。

可以说,小小的蜜蜂对于全球粮食安全生产、经济发展以及生态环境健康都发挥着极为重要的作用。

拯救蜜蜂在行动

然而,不可忽视的是,蜜蜂的生命健康正遭受一种被称为“蜂螨”的寄生虫的严重威胁,据统计,平均每几个小时就会有蜂巢遭受蜂螨的感染。蜂螨被认为是导致蜜蜂数量下降的最大因素。

科学家发现,雌性蜂螨会随着蜜蜂潜入蜂巢,寄生在蜜蜂卵或幼虫身体上,蜜蜂幼虫摄取的营养会被蜂螨消耗。随着蜜蜂进入成虫期,蜂螨则会附着在蜜蜂皮肤表面,导致其产生畸形,并在蜜蜂群体中传播病毒。

而目前普通的蜂螨防治产品,在防治蜂螨过程中,很难将蜂螨与蜜蜂分开,会对蜜蜂造成伤害。面对肆虐的蜂螨灾害,政府、学术界、企业等诸多相关方,正紧密合作,投入大量的时间、财力为拯救蜜蜂出谋划策。

例如:美国农业部下属的研究机构——农业研究服务部(ARS)就开展了蜜蜂和蜂螨相关研究项目。他们的实验室致力于探索天然或者替代性的控制蜂螨的手段。

在美国的佛罗里达州,相关机构正研究蜂螨入侵蜂房的机制,帮助人们进一步了解蜂螨对杀螨剂(一种常用于控制寄生虫的物质)抗性的产生。

此外,佛罗里达大学正筹集资金,建立专门的蜜蜂研究实验室,搭建学生、养蜂人和环保主义者沟通的平台,分享研究发现,帮助人们更好了解蜜蜂。不仅如此,佛罗里达大学还利用先进的基因测序软件解码蜜蜂和蜂螨DNA,以推动新产品创新,在有效控制蜂螨的同时,避免对蜜蜂造成伤害。

技术与联盟

在拯救蜜蜂实践中,我们欣喜地看到,一些现代农业企业也积极加入,利用创新科技,携手各界,改善蜜蜂健康。

据悉,全球领先的农业公司孟山都,早在2012年就收购了以色列的Beeologics公司,借助一项诺贝尔奖发现,即核糖核酸干扰技术(RNA interference,RNAi),帮助蜜蜂对抗蜂螨。

孟山都的科学家诱导RNA干扰的发生,将人工合成的编码RNA加入喂食蜜蜂的糖浆中,以干扰蜂螨幼虫mRNA(信使核糖核酸)编码的特定蛋白质的合成。当寄生在蜜蜂身上的蜂螨吸取蜜蜂的血淋巴(蜜蜂的血液)时,人工合成的RNA就会进入蜂螨体内,破坏与蜂螨呼吸、进食或繁殖相关的蛋白质的mRNA。没有必需的mRNA,蜂螨就不能产生所需的蛋白质,最终将会死亡。

“这种方法不仅可帮助蜜蜂对抗蜂螨寄生虫,还能帮助人们降低化学农药的使用。”孟山都公司蜜蜂健康总监Jerry Hayes博士表示,这一方法预计将融入孟山都BioDirectTM技术平台,有望成为全球首款利用生物制剂帮助蜜蜂抵抗蜂螨的产品。

此外,据了解,孟山都还与第三方机构合作,成立了蜜蜂健康联盟(Honey Bee Health Coalition),共同实施有效的解决方案,帮助在生产性农业系统和生态系统中建立健康的蜜蜂种群。该联盟的工作包括改善蜜蜂营养、帮助农民管理蜂巢、进行用药管理培训等等。该联盟开发的蜂螨管理工具,已被100多个国家超过5000名用户下载。

《中国科学报》 (2018-07-25 第6版 科研)
 
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2018/8/3 15:28:39 ncgq4112
为什么又是孟山都?
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