作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2018/5/14 9:02:20
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美制药巨头收购抗癌病毒公司

 

研究人员正试图增强抗癌病毒的效力,以期治疗包括脑肿瘤在内的疾病。图片来源:SPL

美国制药巨头强生公司日前宣布,将出资10亿美元收购一家生产抗癌病毒的公司。这对于未经证实的疗法来说是一种强力支持,但出手的价格只是业界和学术界正在对该疗法感兴趣的最新迹象。

今年2月,总部位于新泽西州肯纳尔沃斯堡的默克公司同意支付3.94亿美元,并购澳大利亚一家致力于抗癌病毒(又被称为溶瘤病毒)研究的公司。4月,约300人出席了在英国牛津举行的熙熙攘攘的国际溶瘤病毒会议。该会议在本世纪初首次召开时仅有60名与会者。“当时,对于这些致力于病毒研究的狂热的人们来说,它的规模太小了。”加拿大渥太华医院研究所分子生物学家Jean-Simon Diallo表示,“我们真的见证了巨大转变。”

Diallo将该领域的崛起归功于若干进展的融合。其中一项是美国食物和药物管理局(FDA)在2015年决定批准一种名为talimogene laherparepvec(Imlygic)的改良疱疹病毒用于治疗一些形式的黑色素瘤。这是首个在利润丰厚的美国市场上获得监管机构批准的抗癌病毒。另一项进展是日益浮现的证据(大多来自动物研究)表明,当这些病毒和被称为检查点抑制剂的其他疗法配合使用时,可能效果更好。检查点抑制剂会增强针对肿瘤的免疫反应。“这两个事件的交叉为溶瘤病毒领域添加了一些‘调味剂’。”Diallo表示。

几十年来,研究人员一直试图开发抗癌病毒,以期利用几个世纪前便出现的观察结果,即癌症患者有时在感染病毒后症状会有所缓解。这促使若干团队开发了一系列经过临床考验的病毒。其中有的病毒被改造得更加安全,或者在对抗癌症时更加高效。

很多试验几乎没有成功。即便Imlygic也无法在关键的临床试验中在病人存活率方面表现出统计学上的显著改善。不过,研究结果足以说服FDA批准该疗法用于治疗对其他疗法有抵抗性的黑色素瘤。该成果还在研究人员中引发了一线希望,因为它证实一种被直接注射进肿瘤内的病毒可抑制身体内其他地方的肿瘤。(宗华)

《中国科学报》 (2018-05-14 第3版 国际)
 
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