作者:付雷 来源:中国科学报 发布时间:2018/4/13 9:39:55
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阳春时节榆钱甜

榆树花 

■付雷

阳春时节不仅有美丽的花,还有香甜的榆钱。

榆树是一种常见的落叶乔木,属于双子叶植物中的榆科,成年的树干很不光滑,有许多裂痕,就像冬日皲裂的皮肤。榆木的纹理也不够规则,又比较坚硬,难怪人们会用“榆木疙瘩”来形容思想比较顽固的人。叶子是长卵形的,花是紫褐色的聚伞花序,先开花后长叶。

榆钱指的是榆树的果实。榆钱又叫榆荚,接近圆形,有些像古代的小铜钱,只是在末端有一个小开口,先是淡绿色,后来变成黄白色,果核则包在果实的中间。围绕果核的部分比较轻薄,可以起到翅膀的作用,因此这种果实属于翅果,可以借助风力传播。

但有的榆钱还没等风来帮忙,就已经被吃掉了,因为它们还是很可口的。榆钱和槐花都可以吃,但却没有槐花那样浓郁的香气,只有品尝之后才知道它们的香甜。榆钱和槐花一样有很多种吃法,最简单的就是生吃了。看到榆树的枝条上挂着一串串,一把捋下来塞进嘴里,慢慢咀嚼,便可以感受到沁入心脾的甜。孩提时代,我和我的小伙伴也曾经爬到树上,尽情享受榆钱的馈赠,只可惜随着年龄的增长,榆树减少,长大后就没有机会享受过了。

著名乡土作家刘绍棠曾经写过一篇文章叫作《榆钱饭》,曾被选入初中语文课本,我也曾学习过。正如刘绍棠所说,在生活困难的年代,榆钱就是穷苦人的救命粮。但到了物质生活富足的年代,榆钱就成为罕见的珍馐佳肴了。

说到榆树,我想到了刘禹锡的一句诗:“莫道桑榆晚,为霞尚满天。”诗中的桑榆借指西方,成语“失之东隅,收之桑榆”也是借用这个意思。在中国古代的语境中,西方还预示着衰老,所以如果说“日在桑榆”,那就是比喻“人之将老”了。不过尚有一事不明,桑榆是如何跟西方联系在一起的呢?有人说,桑和榆是古代的星名,位在西方,却是难以确证了。

《中国科学报》 (2018-04-13 第4版 自然)
 
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