来源:中国新闻网 发布时间:2018/3/29 16:05:42
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科学家制定预案防止小行星撞地球

 

中新网3月29日电 据外媒报道,根据最新测算,2135年9月25日,一颗叫做“不死鸟”的小行星将“危险接近”地球。美国航空航天局(NASA)估计,这枚直径500米、重7900万吨的天体将有两千七百分之一的概率撞上地球。现在,科学家们已经在为这个潜在危险制定预案。

报道称,NASA的观测,小行星Bennu(在埃及神话中意为“不死鸟”)正在以10.1万公里的时速冲向地球。如果它在2135年9月25日与地球相撞,其释放出的能量相当于8万枚广岛原子弹。

现在,NASA设立了一个“超高速小行星减灾紧急反应航天器任务”(英文缩写“HAMMER”,可译为“锤子”)。负责研发核武器的美国劳伦斯利佛摩国家实验室也将为这一项目提供帮助。

根据该项目的构想,届时将发射长9米、重8吨的航天器,携带核弹,通过直接撞击或近距离核爆去改变“不死鸟”的轨道。这枚特殊航天器可以由“德尔塔4”型重型运载火箭发射。

劳伦斯利佛摩国家实验室核武器实验室的物理学家霍莉(Kirsten Howley)指出,尽管两千七百分之一的撞击概率听上去并不大,但是一旦发生,就将产生极其严重的后果。而且,随着数据的进一步收集,这一概率还会发生变化。她认为,应该为改变小行星运行轨道任务早做准备。

“不死鸟”小行星1999年才被发现,运行在一条环绕太阳的椭圆轨道上,大约1.2年飞行一圈。劳伦斯利佛摩国家实验室的研究团队指出,从制造航天器到撞击小行星,至少需要7年时间。而要真正成功改变小行星运行轨道,所需时间还会更久。

此外,届时可能需要不止一枚火箭:根据科学家测算,如果在撞击前10年开始任务,大约需要发射34至53枚火箭才能成功改变小行星运行轨道;而如果提前25年开始任务,则“仅需”发射7到11枚火箭。劳伦斯利佛摩国家实验室因此认为,及早确认具体威胁对最终任务的成功至关重要。该实验室的学者还认为,改变“不死鸟”这样的大型天体的运行轨道,必须依靠核武器。

 
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