作者:李晨阳 来源:中国科学报 发布时间:2018/3/29 10:08:33
选择字号:
两亿年前生病恐龙确诊骨髓炎
填补蜥脚形类恐龙古病理学研究空白

 

本报讯(记者李晨阳)一头生活在侏罗纪早期的禄丰龙生病了。大约2亿年后,它被中、美、英、南非等多国古生物学家联合诊断为脊髓炎。这一“诊断结果”日前发表于《科学报告》杂志。

这头禄丰龙久居云南玉溪博物馆,长约6米,保留了肩胛骨、肋骨、肱骨、坐骨、肢骨和椎骨等,是一具相对完整的化石。该馆文博馆员王溢在检视标本时发现,它的一根肋骨上存在一定程度的变形,并且在其1/3处有一个奇怪的穿孔。这个孔是长形的,长5.4厘米、宽约2厘米,并且洞穿了整根肋骨。

“孔的边缘非常圆滑,不像是后来破坏形成的,更像是在生前便出现的状况。”中国地质大学(北京)副教授邢立达说,“也就是说,这是一种病。”

这通常是骨骼被侵蚀造成的。为弄清楚这种侵蚀对肋骨造成的影响有多大,科学家对肋骨进行了显微CT扫描,并进行了三维重建。结果显示,在恐龙肋骨内部也形成了空腔,意味着这是一次深达骨髓的病变。

美国卡内基自然历史博物馆古病理学专家布鲁斯·罗斯柴尔德表示,通过与现生脊椎动物的骨骼疾病进行比对,可判断造成这处病变的原因极可能是细菌感染。或许恐龙被某种锋利的东西刺伤,伤口没能及时愈合,细菌沿着伤口侵袭肋骨,并逐渐扩散感染,最终造成了骨髓炎。

“这是第一次在蜥脚形类恐龙中发现这种病变,令人兴奋。”英国中央兰开夏大学高级讲师伦道夫·奎尼表示。此前,阿根廷的包鲁巨龙化石上也出现过骨髓炎的证据,但比这头禄丰龙晚了1亿多年。

中科院昆明动物所客座研究人员冉浩描述了这头恐龙遭受过的痛苦:“伤口感染到这种程度需要足够的时间,这意味着恐龙在受到伤害后又存活了一段时间。通过现生鸟或爬行动物的情况推测,它可能遭遇体温升高、免疫力减弱、呕吐、乏力、活动范围减小等困难。”“很难说它是否最终死于这次感染,但毫无疑问,这会给它的生存造成很大的影响。”

是谁伤害了这头禄丰龙?研究者推测很可能是生活在同一时代的中国龙。这是一种头部有两个突起骨脊的肉食性恐龙,很可能会捕食禄丰龙和云南龙等大体型猎物。

研究人员表示,总体而言,这一发现填补了我国在蜥脚形类恐龙古病理学上的空白,丰富了恐龙病理学知识,也加深了对侏罗纪早期各种恐龙之间相互关系的理解。

《中国科学报》 (2018-03-29 第4版 综合)
 
 打印  发E-mail给: 
    
 
以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点。 

目前已有0条评论
相关新闻 相关论文

图片新闻
IPCC敦促采取紧急措施减少碳排放 两亿年前“龙”游南非
全球最大水稻基因库获长期资助 低剂量辐射潜在风险在美引发争论
>>更多
 
一周新闻排行 一周新闻评论排行
 
编辑部推荐博文
 
论坛推荐