作者:吴月辉 来源:人民日报 发布时间:2018/3/23 10:36:49
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旗舰级X射线空间天文台启动:观测宇宙最深处

 

《 人民日报 》( 2018年03月23日 20 版)

中国科学院日前启动了增强型X射线时变与偏振(eXTP)空间天文台背景型号项目。作为硬X射线调制望远镜卫星“慧眼”的继任者, eXTP预计有望在2025年前后发射,并成为2025—2035年间该领域国际领先的旗舰级X射线空间天文台。

黑洞、中子星和真空是寻求物理学新突破的重要前沿。eXTP的主要科学目标可以概括为“一奇二星三极端”,即基于对一奇(黑洞)和二星(中子星和夸克星)的观测,致力于研究极端引力条件下的广义相对论、极端磁场条件下的量子电动力学和极端密度条件下的量子色动力学等理论,为最终回答“黑洞附近会发生什么,真空量子涨落产生什么,中子星内部是什么物质状态”等重大科学问题作出贡献。

2017年6月15日,我国成功发射首颗硬X射线调制望远镜卫星“慧眼”。在轨测试期间,“慧眼”已开展多个天区的扫描成像观测和对特定天体的定点观测,在黑洞及中子星双星观测方面取得初步成果。

由于集合了大面积聚焦望远镜阵列、大面积准直望远镜阵列和高灵敏度偏振望远镜,eXTP相比于之前的“慧眼”卫星,不但具有了全新的多参数同时观测能力,而且综合性能也将有一个数量级的提高。另外,eXTP在观测研究各类高能天体、探测伽马射线暴和引力波暴电磁波对应体等多个天文学前沿方向都具有明显优势,将推动我国空间X射线天文学进入国际领先行列。

中科院高能物理所研究员徐玉朋介绍,现在已经明确了有效载荷配置及技术指标要求,模拟分析表明能满足科学目标要求。

下一阶段,研究团队将进一步进行关键技术的深化研究和卫星方案设计,协调国际合作、分工和管理方式,将在短期内具备正式开始工程研制的条件。

“2019年底前后完成背景型号研究工作,同时完成卫星方案详细设计。”徐玉朋说。

据介绍,eXTP是由中国科学家发起和主导的重大国际合作空间科学项目,合作组成员来自中国、意大利、德国、西班牙、英国、法国、荷兰、瑞士等20多个国家、地区和组织的100多个研究单位,将有望成为中国发起和主导的最大型的天文卫星国际合作项目。

 
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