作者:洪微 石嵘 来源:国家自然科学基金委员会 发布时间:2018/3/19 12:31:35
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我国学者揭示肿瘤组织中T细胞高表达PD-1的新机制

 

 
 
 
图. TRC诱导激活CD8+ T细胞高表达PD-1的机理
 
在国家自然科学基金项目(项目编号:81530080,81661128007, 81773062, 81788101)等资助下,中国医学科学院基础医学研究所黄波教授课题组揭示了具有干性的肿瘤再生细胞利用色氨酸代谢途径启动肿瘤组织中T细胞PD-1表达上调的机制。相关结果以“Tumor-Repopulating Cells Induce PD-1 Expression in CD8+ T Cells by Transferring Kynurenineand AhR Activation”(肿瘤再生细胞通过犬尿氨酸转移以及芳香烃受体激活诱导CD8+ T细胞表达PD-1)为题,于2018年3月12日在Cancer Cell(《癌症·细胞》)上在线发表。黄波为文章的通讯作者,中国医学科学院基础医学研究所、临床免疫中心刘玉英副研究员及中国医学科学院基础医学研究所博士研究生梁晓雨和董文茜为共同第一作者。论文链接:http://www.cell.com/cancer-cell/fulltext/S1535-6108(18)30058-8。
 
肿瘤免疫治疗是是当前肿瘤研究的热点领域之一,通过利用免疫细胞、免疫分子直接或间接杀伤肿瘤细胞,以控制或清除肿瘤,被认为是人类战胜癌症的希望所在。肿瘤免疫治疗主要依赖活化的T细胞杀伤肿瘤细胞,然而,免疫检查点(checkpoint)分子PD-1(programmed cell death protein 1,程序性死亡受体1)具有重要的免疫抑制功能,在肿瘤组织中的T细胞表面表达上调,通过传递抑制信号阻止T细胞活化。因此,如果能阻断PD-1信号,就能够使T细胞重新活化。目前针对免疫检查点PD-1的治疗性抗体已在临床肿瘤患者的免疫治疗中取得了巨大成功,然而,PD-1抗体药物价格昂贵,且副作用大。因此,寻找PD-1的小分子阻断剂成为当前肿瘤免疫治疗药物研发的重要方向,但困难在于肿瘤组织中的T细胞PD-1分子表达上调的机理尚未完全清楚。
 
色氨酸作为一种必需氨基酸,其在体内不仅通过代谢生成5-羟色胺和褪黑素等重要活性分子,而且能够通过吲哚胺-2,3-双加氧酶(indoleamine 2,3-dioxygenase,IDO)催化产生犬尿氨酸(kynurenine, Kyn)直接激活胞浆转录因子芳香烃受体(aryl hydrocarbon receptor, AhR)。黄波教授课题组前期研究发现,高成瘤性的肿瘤再生细胞(Tumor repopulating cells,TRC)中,IDO-Kyn-AhR通路非常活跃,而T细胞释放的免疫因子IFN-γ则进一步激活此通路,诱导TRC进入休眠(Nat Commun. 2017;8:15207);另外该课题组还发现抗病毒的免疫因子IFN-β同样激活此通路,并更强地诱导TRC休眠(J Clin Invest. 2018;128:1057-1073)。T细胞可以通过IDO-Kyn-AhR通路调控TRC,TRC是否反过来也可以调节T细胞呢?对此,课题组通过将活化的T细胞和肿瘤细胞共培养,发现活化的T细胞不但无法杀死TRC,反而上调PD-1表达,提示TRC能够调节T细胞PD-1的表达。进一步研究发现,T细胞释放的IFN-γ促进TRC显著上调色氨酸转运蛋白以及IDO,使得色氨酸大量进入TRC并代谢为Kyn;Kyn被TRC释放到细胞外后,通过T细胞膜表面的Kyn转运子,又进入到T细胞内,从而激活T细胞的AhR,AhR入核后直接结合PD-1启动子,启动PD-1的表达(如图)。该研究发现,在理论上加深了当前对肿瘤免疫的认识,而且有望发展新的肿瘤免疫治疗策略。
 
 
 

 

 
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