作者:李芸 来源:科学网 www.sciencenet.cn 发布时间:2018/3/15 12:16:31
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畅销书作家霍金:阅读霍金,懂与不懂都是收获



 

1988年,霍金的《时间简史》面世。1992年,其简体中文版作为“第一推动丛书”第一辑中的一本在湖南科技出版社推出。

“首印3000册。”引进《时间简史》的策划编辑李永平说。虽然对《时间简史》的销售存有疑虑,但出版社仍对“第一推动丛书”进行了大量而持续的宣传。直到1995年六七月,《时间简史》和霍金终于在中国公众中“火”了起来。

李永平说:“市场上同时有七种盗版,盗版比正版还多。”那时,如果坐飞机旅行,拿本《时间简史》会显得特牛。而同时走到长沙三角花园的地方,卖衣服的布棚子小摊上,卖衣服女孩的跟前也放着《时间简史》。

据称,霍金的学术地位是在1985年之前就奠定了的。但他的影响力从学术圈到公众圈则是在《时间简史》畅销之后。

1985年,霍金受邀第一次来华。跟2006年霍金第三次来华的学术报告“被安排在人民大会堂举行,听众数千”相比,1985年的那次报告“听众三四百,大多是不到二十岁的学生”。

1985年也是霍金创作《时间简史》的那年,他从合肥去北京的火车上还在写作,他很坦率地说,写这本科普书的目的就是为赚钱。因为,他要雇用一个医生一个护士一个翻译,开销很大。

《时间简史》在全球的销售据说已到2500万册,在中国也早已过百万册。当然TIME杂志曾说,购买《时间简史》的人,大多只看到(或只能看到)第三页。

江晓原教授就曾笑言,霍金真正的学术著作,迄今为止并未引进中国——因为太枯燥乏味了,一般公众无法消受他们。但其实即使是科普著作,“看不懂”这个梗一直都在。

1992年,清华大学教授刘兵在湖南科技出版社李永平和另一位图书编辑孙桂钧的办公室聊天,说起要为《时间简史》中译本策划一句广告语。刘兵冒出的一句“阅读霍金,懂与不懂都是收获”,得到认可。后来湖南科技再出霍金的书,从《果壳中的宇宙》到《大设计》等都还一直延用这条广告语。

为什么霍金的图书难懂却好卖呢?刘兵认为:“在许多情况下,一本书的流行本身就是一种文化时尚的象征,霍金的著作的流行,同样标志着人们对科学的关注,对伟大的科学家的景仰以及某种好奇,标志着人们对于有关神秘的宇宙的终极思考的向往。”

李永平也认为是几方面契合的原因。最重要的当然是《时间简史》是一部极其经典的作品,堪称霍金代表作。由于霍金的身体原因,所以他的写作字斟句酌,极为精炼。最广为人知的就是全书只用了一个公式。其次,《时间简史》讲述的是时间和空间的起源,太多的人有了解的欲望与好奇。同时中国还有更特殊的原因,一是,霍金是对中国特别友好的科学家。二是,《时间简史》中蕴含的精神力量——怀疑、批判的科学精神,是当时20世纪90年代中国的知识界以及公众都迫切需要的。

确实《时间简史》不仅创造了中国一个科普图书营销的神话,实际上那时湖南科技的“第一推动丛书”中很多科普图书都受到了众多读者的追捧。

湖南科技是出版霍金简体中文版图书最多的出版社,至今已出版10余种,包括《时间简史》的插图版、普及版,《果壳中的宇宙》,还有他与女儿的合作的科幻图书《乔治开启宇宙的秘密钥匙》《乔治的宇宙寻宝记》等。

在《时间简史》出版近20年、《果壳中的宇宙》面世10年后,2011年湖南科技出版了《大设计》。这本书几乎是中英文版本同步出版。这本和加州理工学院物理学家列纳德·蒙洛迪诺合写的书,江晓原点评,霍金在这本书中讲哲学更多,并没有提供新的立场,以霍金自己的话说就是“站了一次队而已”。

2014年霍金的自传《我的简史》出版,庆祝霍金70岁生日录制的视频《我的简史》是该自传的雏形。湖南科技宣传语是此书“打开了一扇通往霍金个人宇宙的窗户”。2017年湖南科技还出版了《黑洞不是黑的》,源自霍金2016年在英国BBC广播公司的里斯讲演内容。

除了湖南科技,海南出版社、辽宁教育出版社等都曾出版过霍金的作品。

2004年海南出版社曾出版过《万有理论:宇宙的起源与归宿》,这本书由他的七次系列讲座内容组成。特别有意思的是,此书英文原版曾被霍金“封杀”。原因是这本书只是将包含在《时间简史》中的旧材料重新包装,从而“构成对公众的欺骗”。在法律判定出版者根据合约有权出版后,霍金又在其网站上发出希望读者不要购买他的这本书的呼吁。即便如此,或正因为如此,该书也长期高居于亚马逊畅销书排行榜。

2004年辽教社出版的《站在巨人的肩上——物理学和天文学的伟大著作集》,霍金选择了五位科学大师的著作,哥白尼的《天体运行论》、牛顿的《自然哲学之数学原理》、伽利略的《关于两门新科学的对话》、开普勒的《宇宙和谐论》(第五卷)和爱因斯坦的《相对性原理》,加上他所撰写的五位科学大师的传记,编著而成。清华大学教授吴国盛在中文版序中说:霍金曾在《时间简史》的结尾部分补加了爱因斯坦、伽利略和牛顿的小传,强烈地暗示自己就是他们的正宗传人。如今把五位的著作选集冠以“站在巨人的肩上”为名,表达的就是一种既谦逊又自得的感觉。

2018年3月14日,这位“站在巨人的肩上”的巨人离开了我们的世界。可以想见这又将带来霍金图书的又一波热销。不管是何种心态的购书,也不管书是不是读三页就放下,这样有趣的灵魂真的还是值得阅读的。(李芸)

 
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