作者:宗华 来源:中国科学报 发布时间:2018/12/4 14:18:39
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“梦想之舰”2021年首航 深远海考察

REV的船体长度是大多数科考船的两倍多,并且能在极地区域作业。图片来源:ESPEN OINO INTERNATIONAL

“梦想之舰”——这是葡萄牙海洋和环境研究交叉学科中心海绵专家Joana Xavier对定于2021年首航的新科考船的称呼。183米长的“研究探险船”(REV)由挪威一名亿万富豪资助,将是曾经建造的同类船只中最大的一艘——其长度是大多数竞争者的两倍多。REV被设计用于耐受极地冰、恶劣天气并且在全球航行。它不仅庞大、结实,还将载有顶级研究装备和奢华的居住设施。REV的整体构造在日前于英国伦敦皇家学会举行的深海探索会议上首次得以详细披露。 【《科学》相关文章

这艘耗资3.5亿美元的船只正在罗马尼亚黑海船厂建造,由60岁的克杰尔·因格·罗科所有。罗科在渔业、近海石油和其他海洋产业赚了很多钱。10月,他承诺另外向总部位于福尼布市的“REV海洋”公司投资1.5亿元,至少支持该船只运行3年并对科学家免费开放。罗科在去年建立了该基金,旨在寻找对抗气候变化、海洋酸化、过度捕捞和海洋污染的解决办法。“投资规模和承诺力度令人震惊。”美国加州慈善机构施密特海洋研究所科学事务负责人Victor Zykov表示。该研究所拥有自己的科考船“佛克号”。

先进的装备

很多国家级科考船队都在老化。比如,自2005年起,美国用于学术研究的科考船从27艘缩减至18艘,并且将在2025年降至16艘。海洋科学家可能因此面临长期的船时等待。按照目前的情形,“如果我想知道某个特定的地方正在发生什么,可能10年内都不会实现”。海洋学家、德国阿尔弗雷德·韦格纳研究所所长Antje Boetius表示。慈善家已经启用若干船只帮助缩减排队时间,但只有少数船只被专门用于研究,并且所有船只和REV比起来都相形见绌。

REV提供了针对60名研究人员的空间以及用于科学研究和工程作业的大片区域。它将拥有用于捕捞海洋生物的拖网、用于现场观察的远程遥控潜水器(ROV)以及其他装备。这是非常罕见的组合。“所有资产都在船上,而你能挑挑拣拣。这个想法太棒了。”哥伦比亚大学拉蒙—多哈堤地球观测站微生物海洋学家Ajit Subramaniam表示。能下沉到6000米处的ROV,可通过船体上大的侧舱门或者圆井甲板被推出去。两架舰载直升机能释放无须同母船拴在一起的较小型水下自主航行器(AUV)。“你可以将它看成针对机器人的航空母舰。”伍兹霍尔海洋研究所海洋地球化学家Chris German表示。

REV还将拥有一个能下沉到2000米处的载人潜水器。由罗科所属阿克海洋生物公司设计的主拖网将用于在南大洋捕捞磷虾,并且能维持在3000米深处的同时像漏斗一样将鱼引到管子中,然后把它们快速泵入船上的实验室。这为收集水母和其他软体生物提供了极大的可能性。当拖网被吊起时,这些生物通常无法在升至海洋表面的缓慢行程中幸存下来。“如果这个装置能在造成较小损失的情况下进行采样,将真的大有用处。”总部位于帕萨亚的海洋研究非营利性机构AZTI科学总监、生物海洋学家Xabier Irigoien表示。

豪华的阵容

Irigoien还认为,REV将对了解远海渔类作出重要贡献。管控国家司法管辖区外捕捞业的政府间机构并没有自己的船只,并且极少能负担得起船时。免费利用REV将帮助科学家填补这一空白。例如,他们或许能利用AUV追踪被标记的金枪鱼或者鲨鱼,同时利用船上的高科技声呐评估鱼群大小。Irigoien介绍说,通过比较来自拖网和声呐的数据,研究人员能在深海被开发前描绘其渔业潜力。相同的技术可被用于调查遥远的海洋保护区。

大多数研究船是简陋的,但在REV上,科学家将拥有全套装置,包括沙发、健身房、餐厅和7层中庭。艺术家、上世纪80年代流行乐团“啊哈”的前键盘手Magne Furuholmen正在挑选艺术收藏品。REV还是环保的:燃料效率高、排放低,同时宽大、稳定的船体能减少噪音污染。如果遇到垃圾带,吊杆每天能收集多达5吨的塑料并在焚化后为船上提供能源。

这个月,英国牛津大学海洋学家Alex Rogers将成为“REV海洋”公司的全职科学总监。他表示,和有时受到范围、预算或者科学关注点限制的政府科考船相比,在REV上安排一次科考将更加快速灵活。另一方面,同慈善家共事不像和研究资助机构打交道。“你必须得解释正在做什么。”Rogers说,“做好同他们沟通的准备。”

项目评审追求独立客观

罗科的历史可能会引发关于幕后动机的担忧。“我想,公众永远会有一些怀疑,像罗科这样在海洋产业中发财的人建造科考船会有一些附加条件。”Rogers承认。为此,他正在同挪威研究委员会合作,设计一个选择项目的独立评审流程。Rogers表示,唯一的期望是研究人员关注解决方法并且在将成果发表后能共享数据。“如果Rogers参与其中,我会很有信心。”普利茅斯大学深海生态学家Kerry Howell表示,“他不是那种为黑暗势力工作的人。”

“REV海洋”公司首席执行官Nina Jensen表示,对于罗科来说,他并没有管理该基金会的计划,并且对于“整个过程完全独立、客观要求得非常细致”。研究海洋生物学并且此前领导环保倡导机构世界自然基金会挪威分部的Jensen表示,她曾告诉罗科,如果其下属的Aker BP公司在挪威罗弗敦群岛钻探石油,她将会辞职。罗弗敦群岛以丰富的渔业资源和迄今最大的深海珊瑚礁著称。

为帮助覆盖运营成本,REV将在开展科考的同时有4个月向付费生态旅游者开放。在另外4个月的时间里,整艘船将变成豪华游艇。Jensen希望,捐助者将其视为“漂浮的智库”,以赢得对海洋保护的更多支持。任何额外的资助将被用于支持处于职业生涯早期的科学家。

(宗华)

《中国科学报》 (2018-12-04 第3版 国际)
 
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